Des drones sont déployés dans le cadre de la lutte contre le COVID-19 aux États-Unis. Novant Health et la start-up de livraison Zipline, ont lancé la distribution d’équipements de protection individuelle et d’équipements médicaux en Caroline du Nord. Novant est un fournisseur de soins de santé à but non lucratif avec un réseau dans le sud-est des États-Unis.

Grâce à ce partenariat, les drones de Zipline effectueront des vols de 52 km sur deux routes entre le centre de traitement des drones d’urgence de Novant Health à Kannapolis et le centre médical de la société à Huntersville, en Caroline du Nord,d’où les travailleurs de la santé de première ligne traitent les patients atteints de coronavirus.

Zipline et Novant vantent l’accord comme le premier programme de vol de livraison logistique de drones à longue portée autorisé aux États-Unis.L’activité a été approuvée par la Federal Aviation Administration des États-Unis et le ministère des Transports de la Caroline du Nord.

L’histoire derrière la collaboration Novant, Zipline a une tournure: les capacités de l’opération américaine ont été développées principalement en Afrique. Zipline possède une installation de test dans la région de San Francisco, mais a passé plusieurs années à tester son modèle de livraison de drones au Rwanda et au Ghana.

(Zipline)

Cofondée en 2014 par les Américains Keller Rinaudo, Keenan Wyrobek et Will Hetzler, Zipline conçoit ses propres drones, systèmes de lancement et d’atterrissage et logiciel de logistique pour la distribution de fournitures médicales essentielles.

La société s’est tournée vers l’Afrique de l’Est en 2016, concluant un partenariat avec le gouvernement du Rwanda pour tester et déployer son service de drones dans ce pays. Zipline a lancé la distribution de fournitures médicales vitales au Rwanda fin 2016, revendiquant le premier programme national de livraison de drones à grande échelle dans le monde.

La société s’est étendue au Ghana en 2016, où en plus de livrer du sang et des vaccins par drone, elle distribue désormais des médicaments et des échantillons de laboratoire liés au COVID-19.

Sur la base de ses opérations en Afrique, Zipline a été sélectionnée par les régulateurs pour participer aux tests de livraison de drones médicaux aux États-Unis en 2016, en coordination avec la FAA.

Les activités de la société en Afrique ont également conduit à son partenariat de réponse à une pandémie avec Novant Health. La société était en discussion avec Zipline sur la livraison avant l’épidémie de coronavirus aux États-Unis, mais la crise a incité les deux parties à accélérer les choses, selon Hank Capps, vice-président principal de Novant.

Cela comprenait de l’improvisation. Pour son site de lancement actuel, l’opération utilise l’espace donné par une équipe de compétition NASCAR locale, Stewart-Haas Racing.

La FAA a confirmé avec prudence que le partenariat Zipline, Novant est le premier service de livraison sans pilote à longue portée approuvé aux États-Unis.