Marc Piette, le fondateur de la start-up aéronautique autonome Xwing, vise à rendre le chemin pour déployer des avions commerciaux capables de gérer tous les aspects du vol sans pilote plus courte et plus rentable.

Au lieu de construire des hélicoptères et des avions autonomes à partir de zéro, Xwing se concentre sur la pile logicielle qui permettra le vol sans pilote des avions existants. Aujourd’hui, la société partage les détails de sa stratégie de mise sur le marché plusieurs mois après avoir levé 10 millions de dollars de nouveaux fonds et après des vols d’essai autonomes réussis dans un Cessna 208B Grand Caravan. Xwing a déclaré avoir effectué depuis juillet plus de 70 heures de temps moteur pour les essais au sol et en vol, et plus de 40 heures de vol automatisé.

Le Cessna 208B Grand Caravan, un avion utilitaire qui a toujours été utilisé pour le fret, la formation en vol et les missions humanitaires. Le plan est d’avoir une concentration régionale et d’opérer dans des trajectoires de vol au-dessus de zones non peuplées.

Xwing exploitera la flotte. Cependant, Piette a déclaré que la société était également ouverte à des partenariats et à l’octroi de licences sur la technologie à d’autres opérateurs.

Le soi-disant système Autoflight de Xwing est conçu pour être indépendant des aéronefs. Et ça l’est toujours, a déclaré Piette dans une récente interview téléphonique. Le Cessna 208B Grand Caravan n’est que le début.

Piette estime que la modernisation des avions existants avec son système de vol automatique accélérera le déploiement, tout en maintenant la sécurité et en maîtrisant les coûts. Le système Autoflight est intégré aux systèmes de contrôle de vol embarqués qui permettent à l’avion de naviguer, de décoller et d’atterrir de manière autonome. Le système est conçu pour être supervisé par des opérateurs à distance qui travaillent avec des contrôleurs aériens, selon Xwing.

Avant que les opérations commerciales puissent commencer, Xwing aura besoin d’une approbation réglementaire.

Xwing possède le certificat de transporteur aérien Partie 135 nécessaire pour lancer son entreprise commerciale, qui a été obtenu lors de l’acquisition d’une société exploitant des opérations de banlieue. Xwing met maintenant à jour le certificat pour les opérations de fret et les caravanes Cessna 208B. Xwing a toujours besoin de la FAA pour fournir une certification de vol pour les avions sans pilote Cessna 208B Grand Caravan. Xwing travaille avec la FAA et participe depuis plus d’un an au programme de systèmes d’aéronefs sans pilote de la NASA, une initiative destinée à faire mûrir les technologies clés restantes nécessaires pour intégrer les aéronefs sans pilote dans l’espace aérien américain.