La société Meta a présenté ses plans pour une mise à jour importante de son application de messagerie WhatsApp qui permettra désormais aux utilisateurs non seulement de se connecter en privé avec leurs amis et leur famille, comme auparavant, mais également de participer à des groupes de discussion plus larges, appelés Communautés. Ces groupes visent à servir de remplacement plus riche en fonctionnalités pour les discussions de groupe plus importantes avec une prise en charge supplémentaire d’outils tels que le partage de fichiers, les appels de groupe de 32 personnes et les réactions emoji, ainsi que des outils d’administration et des contrôles de modération.

La fonctionnalité est en cours de développement depuis un certain temps en tant que prochaine grande itération de la plate-forme WhatsApp, destinée à capitaliser sur le cryptage de bout en bout existant de l’application ainsi que sur le désir croissant des utilisateurs de rejoindre des communautés privées en dehors des grandes plates-formes sociales, comme Facebook.

En particulier, les communautés pourraient présenter un défi à d’autres applications de messagerie comme Telegram, qui est récemment devenu un acteur de premier plan dans les communications, en plus d’autres plates-formes de messagerie privées, comme iMessage ou Signal, ainsi que des applications comme GroupMe, Band, Remind et autres utilisés pour communiquer avec des groupes.

La fonctionnalité peut initialement conduire à des comparaisons avec les groupes Facebook, un outil plus privé sur Facebook qui atteint désormais 1,8 milliard d’utilisateurs sur une base mensuelle. Semblables aux groupes, les communautés WhatsApp permettraient aux organisations, clubs ou écoles de créer des réseaux permettant à leurs membres d’interagir et de partager des nouvelles et des mises à jour. Et comme les groupes Facebook récemment ajoutés, les communautés prennent également en charge la possibilité d’héberger des sous-groupes.

Les communautés WhatsApp se concentrent sur des groupes plus privés et personnels, y compris ceux où les membres peuvent déjà être connectés d’autres manières, y compris dans le monde réel.

Dans Communautés, les utilisateurs pourront également voir les numéros de téléphone des autres personnes qui participent aux sous-groupes avec eux, ou lorsqu’ils interagissent les uns avec les autres. Cela rend le produit plus personnel que quelque chose comme les groupes Facebook.

Un autre différenciateur clé entre les communautés et les groupes Facebook est que ce dernier comprend des groupes publics ou détectables sur la plateforme. Les communautés WhatsApp ne sont ni l’une ni l’autre. La société affirme qu’elle ne permettra pas aux utilisateurs de rechercher ou de découvrir des communautés sur son service. Vous devez être invité aux groupes pour les rejoindre.

Pour débuter avec les communautés, les administrateurs pourront lier une discussion de groupe préexistante à la nouvelle fonctionnalité ou créer un nouveau groupe. WhatsApp pense qu’il existe déjà un grand nombre de discussions de groupe qui feront facilement la transition vers les communautés plus structurées lors du lancement de la fonctionnalité.

Pour développer leurs groupes, les administrateurs peuvent ajouter des membres aux communautés individuellement ou ils peuvent partager un lien d’invitation. Heureusement, pour les clubs et autres groupes où les membres vont et viennent, les administrateurs ont le pouvoir de supprimer des membres individuels d’une communauté si nécessaire.

De plus, seuls les administrateurs auront le pouvoir de partager des annonces avec tous les membres de la communauté via le groupe d’annonces principal. Les membres de la communauté ne peuvent discuter que dans les petits groupes que les administrateurs ont créés ou approuvés.

WhatsApp limitera également les transferts, un moyen d’envoyer des messages qui conduit souvent à la propagation de fausses informations et de spam. Dans Communautés, les messages qui ont déjà été transférés ne pourront être transférés qu’à un seul groupe à la fois, au lieu de la limite de transfert actuelle de cinq.

Ceci, avec les sous-groupes, pourrait résoudre le problème de surcharge qui se produit aujourd’hui dans de nombreux chats de groupe où des informations importantes sont manquées au milieu de contenu non pertinent.

Les communautés apportent en outre d’autres outils de gestion de groupe à la messagerie, notamment la possibilité pour les administrateurs de groupe de modérer le contenu. Les administrateurs pourront supprimer les messages ou médias errants ou problématiques du chat de tout le monde. Ils pourront également partager des fichiers jusqu’à 2 Go pour aider les groupes à collaborer et à partager des informations. Et les communautés pourront héberger des appels vocaux avec jusqu’à 32 personnes pour les moments où il est plus facile de parler en direct plutôt que par SMS, indique la société.

Les utilisateurs auront également le contrôle sur leur ajout aux communautés. Dans les paramètres de WhatsApp, les utilisateurs peuvent déjà décider qui peut les ajouter à une discussion de groupe ; désormais, ces mêmes paramètres s’appliqueront également aux communautés. Les utilisateurs peuvent signaler un abus, bloquer des comptes et quitter les communautés lorsqu’ils ne souhaitent plus participer.

Alors que WhatsApp promeut son cryptage de bout en bout comme une autre raison d’utiliser la nouvelle fonctionnalité de discussions, l’entreprise doit encore surmonter l’hésitation des utilisateurs en raison de problèmes concernant sa dernière tentative de mise à jour de ses politiques de confidentialité. L’année dernière, la société a fait face à des réactions négatives suite à sa mise à jour politique difficile à comprendre, qui est toujours en cours d’examen par les autorités anticoncurrentielles et les organismes de réglementation de certains marchés.

La nouvelle fonctionnalité n’est pas en ligne aujourd’hui. Il est initialement lancé dans un test limité avec des communautés sélectionnées pour obtenir de plus amples commentaires avant un déploiement public. WhatsApp n’a pas précisé quand la fonctionnalité atteindra le grand public, mais note que certaines des nouvelles fonctionnalités de Communautés , comme les réactions, le partage de fichiers et les appels à 32 personnes , seront déployées bientôt.