Wisk Aero, la société de mobilité aérienne, a intenté mardi une action en justice contre Archer Aviation pour violation de brevet et détournement de secrets commerciaux.

Wisk affirme dans le procès qu’Archer a commis un vol d’informations confidentielles et de propriété intellectuelle. Le procès fait référence à la conception du premier avion électrique d’Archer, sorti en février, qui, selon Wisk, est une copie de l’un de ses projets potentiels. Cette conception a été soumise au Bureau américain des brevets et des marques en janvier 2020, et Wisk allègue que les similitudes sont trop nombreuses pour être une coïncidence.

Wisk affirme en outre que lors d’une enquête ouverte après qu’Archer a embauché 10 anciens ingénieurs de Wisk, l’une de ces recrues a secrètement téléchargé des milliers de fichiers avant son départ. Un autre ingénieur a également téléchargé des fichiers, affirme la poursuite. Les informations contenues dans les fichiers volés comprennent des conceptions de systèmes, des données de test et des conceptions d’aéronefs.

Archer a remporté des victoires majeures en 2021, notamment une annonce en février de sa fusion avec la société d’acquisition à vocation spéciale Atlas Crest Investment Corp. pour une valorisation en actions de 3,8 milliards de dollars. Également en février, la start-up basée à Palo Alto, en Californie, a décroché une commande d’un milliard de dollars avec United Airlines en tant que client et investisseur.

La poursuite a été déposée auprès du tribunal du district nord de la Californie dans le cadre de l’affaire no. 5: 21-cv-02450.