Wingcopter, la start-up allemande de technologie de drone, a levé 22 millions de dollars pour sa première augmentation de capital-risque. La société, qui se concentre sur la livraison par drone, a parcouru un long chemin depuis sa fondation en 2017, après avoir développé, construit et piloté son drone de livraison de fret lourd Wingcopter 178 à l’aide de son mécanisme propulseur à rotor inclinable propriétaire et breveté, qui combine tous les avantages du décollage et de l’atterrissage verticaux avec les avantages des aéronefs à voilure fixe pour les vols horizontaux à plus longue distance.

Cette nouvelle série A était dirigée par Silicon Valley VC Xplorer Capital, ainsi que par le fonds de croissance allemand Futury Regio Growth. Le PDG et fondateur de Wingcopter, Tom Plümmer, a expliqué dans une interview que l’ajout d’un investisseur basé sur SV est particulièrement important pour la startup, car elle est en train de préparer son entrée aux États-Unis, avec des plans pour une installation américaine, à la fois pour essais en vol pour satisfaire aux exigences de la FAA pour la certification opérationnelle, ainsi que pour la production de drones aux États-Unis.

Wingcopter a déjà opéré commercialement dans quelques marchés différents dans le monde, y compris à Vanuatu en partenariat avec l’Unicef ​​pour la livraison de vaccins dans des zones reculées, en Tanzanie pour la livraison de fournitures médicales bidirectionnelles en collaboration avec la Tanzanie, et en Irlande où il a effectué la première livraison au monde. d’insuline par drone au-delà de la ligne de visée visuelle (BVLOS, le terme technique de l’industrie pour désigner lorsqu’un drone vole au-delà de la portée visuelle d’un opérateur humain qui a la capacité de prendre le contrôle en cas d’urgence).

Une croissance linéaire avec des revenus solides et une demande constante était bien pour Wingcopter en tant que startup bootstrap fondée par des étudiants universitaires soutenue par un petit investissement initial de la famille et des amis. Mais Plümmer affirme que la société affirme tellement de potentiel dans la technologie qu’elle a développée et dans le marché émergent de la livraison de drones, que la courbe de croissance exponentielle de son modèle de livraison en tant que service par drone a contribué à rendre le soutien VC traditionnel logique.

Wingcopter a également établi une couverture utile concernant son activité de service, non seulement en étant son propre fournisseur de matériel, mais aussi en ayant travaillé en étroite collaboration avec de nombreux régulateurs de vol mondiaux sur leur processus de réglementation au tout début des vols commerciaux de drones. Ils travaillent maintenant avec la FAA sur son processus de certification, par exemple, Plümmer disant qu’ils participent à des appels hebdomadaires avec le régulateur sur son prochain processus de certification pour les opérateurs de drones BVLOS. Comprendre l’environnement réglementaire, et même aider à l’architecturer, est un argument de vente majeur pour les partenaires qui ne souhaitent pas avoir à développer ce type d’expertise et d’équipe de réglementation en interne.

Avec son expansion aux États-Unis, Wingcopter cherchera toujours à se concentrer spécifiquement sur le marché de la livraison, mais Plümmer souligne qu’il n’y a aucune raison que sa technologie unique ne fonctionne pas aussi bien pour servir les marchés, y compris l’observation et l’inspection, ou pour répondre aux besoins dans l’espace de communication. ainsi que. Cependant, le seul marché que Wingcopter n’a pas l’intention de poursuivre est celui de l’armée et de la défense. Bien qu’il s’agisse de clients populaires dans les secteurs de l’aérospatiale et des drones, Plümmer affirme que Wingcopter a pour mission de créer des solutions de drones durables et efficaces pour améliorer et sauver des vies, et affirme que la startup examine chaque client potentiel et s’assure qu’il s’aligne sur son vision.

Alors que la société vient d’annoncer la fin de sa série A, Plümmer dit qu’elle est déjà en pourparlers avec certains investisseurs potentiels pour rejoindre une série B.Elle recherchera également des talents basés aux États-Unis dans les logiciels de systèmes embarqués et les tests d’opérations aériennes. , pour aider avec le processus de test requis sa certification par la FAA.

Plümmer voit une longue queue de valeur à être construite à partir de la conception brevetée du rotor inclinable de Wingcopter, avec des applications potentielles dans une gamme d’industries, et il dit que Wingcopter ne recherchera aucun potentiel tant qu’il n’aura pas pleinement réalisé cette valeur . Pendant ce temps, la société commence également à semer les graines de ses propres futurs clients potentiels, avec des programmes de formation sur les vols de drones et les opérations qu’elle met en place en partenariat avec l’African Drone and Data Academy de l’UNICEF. Wingcopter envisage clairement un avenir radieux pour la livraison de drones, et son travail consistant à concentrer ses efforts sur la construction de matériel différenciant, ainsi que le rôle qu’il joue dans la définition du programme réglementaire à l’échelle mondiale, pourraient l’aider à le positionner au centre de cet avenir.