Virgin Galactic a dévoilé un nouveau partenariat avec la NASA, dans le but de développer un véhicule à grande vitesse pour des déplacements point à point à travers la Terre. La NASA poursuit le développement avec son avion d’essai supersonique Supersonic X-59 construit par Lockheed Martin, mais ce nouvel accord de partenariat avec Virgin Galactic et sa filiale The Spaceship Company vise spécifiquement à trouver un moyen durable d’appliquer les technologies de transport à grande vitesse à l’aviation civile et commerciale.

En fait, la technologie de Virgin Galactic semble convenir parfaitement aux voyages à grande vitesse point à point. Peut-être mieux popularisé par SpaceX et l’un de leurs nombreux plans ambitieux pour leur prochain vaisseau spatial, envisage de voyager point à point entre deux endroits sur Terre à des vitesses très élevées, soit extrêmement haut dans l’atmosphère (beaucoup plus élevé que les avions commerciaux actuels) ou même potentiellement à travers l’espace. Les avantages de cette opération sont que vous pouvez aller beaucoup plus vite à mesure que l’atmosphère s’amincit et que la friction et la résistance à l’air diminuent. La Station spatiale internationale, par exemple, effectue une orbite complète autour de la Terre toutes les 90 minutes.

Un voyage de NYC à Shanghai en utilisant Starship ne prendrait que 40 minutes, a déclaré SpaceX, plutôt que les 16 heures qu’il faut aujourd’hui. Virgin Galactic et la NASA ne sont pas encore près de l’étape où ils parlent des temps de trajet, mais à titre de comparaison, considérez que SpaceShipTwo voyage à une vitesse maximale d’environ 4000 km/h, tandis qu’un Boeing 747 max à une vitesse maximale d’environ 988 km/h.

Le nouveau partenariat entre Virgin Galactic et la NASA a été formé dans le cadre d’un accord sur la loi sur l’espace, qui est un type d’accord que la NASA utilise pour travailler avec des organisations qu’elle juge capables de l’aider à atteindre ses différents objectifs, missions et directives de programme. Il est encore tôt pour imaginer à quoi cela ressemblera exactement, mais Virgin Galactic indique dans un communiqué de presse qu’elle cherchera à développer un véhicule pour la prochaine génération de voyages aériens à grande vitesse sûrs et efficaces, en mettant l’accent sur l’expérience client et la responsabilité environnementale.