Lyft vend sa division de véhicules autonomes à une filiale de Toyota , la dernière d’une série d’acquisitions qui voit le monde des voitures. Woven Planet Holdings, une filiale de Toyota, acquerra la division de conduite autonome de Lyft, niveau 5, pour 550 millions de dollars, dont 200 millions de dollars ont été fournis à Lyft au départ. Le reste de l’argent, 350 millions de dollars, sera versé à Lyft sur cinq ans. La société de covoiturage affirme qu’elle réalisera des économies annuelles de 100 millions de dollars sur les dépenses non conformes, ce qui, selon elle, la positionnera mieux pour finalement réaliser un profit. Toyota a également accepté d’utiliser les données et la plate-forme de flotte de Lyft pour tout service commercial qu’elle lancera éventuellement dans le cadre de sa filiale Woven Planet.

L’accord, qui devrait se conclure au troisième trimestre de 2021, met fin au parcours de quatre ans de Lyft vers le développement et le déploiement de ses propres voitures autonomes. La société suit son rival Uber pour décharger sa coûteuse division de véhicules autonomes dans le but de ne plus perdre autant d’argent.

Le projet de Lyft était plutôt à petite échelle mais productif. Il s’agissait principalement d’un projet pilote à Las Vegas avec Aptiv utilisant des voitures autonomes avec des chauffeurs de sécurité pour effectuer des dizaines de milliers de trajets en taxi. Ce projet est maintenant supervisé par Motional, la coentreprise d’Aptiv avec Hyundai, et Lyft est impliquée.

Lyft a lancé sa division de niveau 5 en 2017 avec l’affirmation audacieuse que d’ici 2021, la majorité de ses trajets se dérouleraient dans des véhicules autonomes. L’entreprise a embauché des centaines d’ingénieurs pour doter en personnel une installation de 50 000 pieds carrés à Palo Alto, en Californie. Un an plus tard, Lyft a acquis la start-up de réalité augmentée basée au Royaume-Uni Blue Vision Labs pour 72 millions de dollars dans l’espoir d’accélérer ses efforts.

Malgré quelques succès techniques, les véhicules autonomes restent très éloignés de tout type d’adoption massive. La plupart des véhicules actuellement en circulation sont encore des véhicules d’essai, la plupart des principaux acteurs refusant de s’engager sur un calendrier de commercialisation.