Tesla poursuit l’administration Trump pour des droits de douane sur une puce informatique et d’autres pièces importées de Chine, rejoignant une liste de plus en plus longue de poursuites similaires intentées par des centaines d’entreprises.

Tesla, qui nomme le représentant américain au commerce Robert Lighthizer dans le procès intenté devant la Cour du commerce international des États-Unis, souhaite que le tribunal déclare les tarifs illégaux. Tesla demande également un remboursement des tarifs payés avec intérêts. Le procès porte sur deux types de tarifs, un droit de 25% adopté en 2018 et un tarif de 7,5% sur des centaines d’autres produits qui sont entrés en vigueur l’année dernière.

L’année dernière, le représentant au commerce des États-Unis (USTR) a rejeté la demande d’exemption de Tesla sur une nouvelle puce personnalisée construite en Chine.

La puce personnalisée fait partie du matériel avancé Autopilot 3.0 de la société qui est destiné à permettre ce que la société décrit comme un fonctionnement entièrement autonome (FSD) pour tous ses nouveaux véhicules. Ce matériel est désormais standard dans tous les nouveaux véhicules Model 3, S et X. Les clients paient 7 000 $ supplémentaires pour la mise à niveau du logiciel appelée FSD.

Ce matériel est contenu dans l’ECU du pilote automatique (ou l’unité de commande du moteur), un module que Tesla a décrit comme le cerveau du véhicule.

Le module est assemblé à Shanghai, en Chine, par une société appelée Quanta Computer. Le module, ainsi qu’une gamme d’autres produits électroniques et produits fabriqués en Chine et importés aux États-Unis, sont soumis à des tarifs punitifs de 25%.

Dans sa demande à l’USTR, Tesla a déclaré qu’il n’était pas en mesure de s’approvisionner en fabrication pour le pilote automatique ECU 3.0 aux États-Unis.

Tesla n’a pas été en mesure de trouver un fabricant disposant de l’expertise requise pour produire le calculateur de pilote automatique 3.0 avec les spécifications requises, au volume demandé et dans les délais nécessaires à la croissance continue de Tesla. Ce module est le cerveau du véhicule. En tant que telle, la décision d’approvisionnement à cet égard n’a pas été prise à la légère ni simplement sur la base des coûts. Le pilote automatique est une caractéristique complexe et critique de sécurité de l’expérience Tesla où même la moindre imperfection peut avoir des ramifications majeures, de sorte que toutes nos décisions visent à réduire les risques.

Tesla s’est également vu refuser une exemption sur l’unité de contrôle multimédia, ou MCU, composant du système informatique du modèle 3. Le MCU est une combinaison de trois assemblages de cartes de circuits imprimés (PCBA) enfermés dans un châssis mécanique. Les PCBA comprennent l’unité de commande multimédia qui contrôle les données allant et venant de l’écran tactile du véhicule, les haut-parleurs / microphones audio, la radio, la carte de connectivité (Internet cellulaire), le Bluetooth, le Wi-Fi, le chargeur USB et la caméra de recul, la société expliqué dans sa demande. Le MCU est lié et communique avec les modules ADAS et de carte de connectivité du véhicule.