Tesla augmente le prix du “Full Self-Driving” de son package d’assistance au pilote automatique d’environ 1000 $ le 1er juillet, a annoncé cette semaine le PDG Elon Musk sur Twitter. L’entreprise l’a déjà fait , à quelques reprises. Il recommencera probablement.

Pour être clair, le pack Full Self-Driving ne permet pas encore à Tesla de conduire sans intervention humaine. À l’heure actuelle, il permet aux clients d’accéder à une série d’améliorations incrémentielles du pilote automatique. Mais Musk pense que la valeur de la fonctionnalité, qui coûte actuellement 7 000 $, est plus élevée. Beaucoup plus élevé, en fait, une fois le travail sur le logiciel terminé.

Le pilote automatique peut centrer une Tesla dans une voie, même autour des courbes, et ajuster la vitesse de la voiture en fonction du véhicule devant lui. La fonction peut suggérer  et effectuer  des changements de voie pour contourner les véhicules plus lents et diriger une Tesla vers les échangeurs et les sorties d’autoroute. Une autre caractéristique peut ralentir une Tesla jusqu’à l’arrêt aux feux de circulation et aux panneaux d’arrêt.

Le pilote automatique ne peut pas effectuer certaines de ces tâches si les marqueurs de voie d’une route sont décolorés ou manquants, et il ne peut pas tourner. Le conducteur doit également avoir une main sur le volant à tout moment, sinon le pilote automatique clignotera une série d’avertissements avant de se désengager complètement.

Mais lorsque ces fonctionnalités fonctionnent de concert, il peut sembler que la voiture se conduit elle-même, ce qui permet de comprendre plus facilement pourquoi Musk pense que le prix devrait continuer d’augmenter.

Il y a une autre raison pour laquelle Musk pense que la valeur  du pilote automatique est si élevée. Il a promis qu’une fois que les voitures de Tesla seraient capables de se conduire elles-mêmes, la société exploiterait cette capacité dans une flotte de robotaxi. L’objectif est de faire en sorte que la voiture de chaque client Tesla puisse servir de véhicule autonome.

Non seulement l’exploitation d’un service robotaxi générerait plus de revenus pour Tesla, mais Musk a déclaré que cela permettrait aux propriétaires de gagner jusqu’à 30 000 $ par an également. En fait, Musk pense que la valeur de cette idée est si élevée qu’il a parlé d’augmenter le prix de l’autocollant des voitures de Tesla, et pas seulement le coût du package Full Self-Driving.

Musk devrait également présenter une batterie moins chère et plus durable co-développée par Tesla lors d’un prochain événement “journée de la batterie” pour les investisseurs. Les personnes qui suivent attentivement Tesla s’attendent à ce qu’il puisse également parler de l’utilisation de la capacité supplémentaire et de la résilience de cette nouvelle batterie pour revendre de l’énergie au réseau électrique, créant un autre flux de revenus potentiel pour les propriétaires et, éventuellement, l’entreprise. C’est quelque chose que l’entreprise fait déjà avec ses produits de stockage de batterie à domicile.

Musk se vante souvent de la façon dont Tesla a changé la façon dont les gens achètent des voitures, et pour une bonne raison. Les clients de Tesla achètent des véhicules directement auprès de la société , quelque chose qui est toujours illégal dans un certain nombre d’États , et peuvent même le faire en quelques secondes via un portail Web si simple que cela rend préhistorique l’accès à un concessionnaire.

Mais chaque fois que Musk augmente le prix de fonctionnalités telles que le Full Self-Driving tout en promettant des promesses comme un robot générateur de revenus, il devient plus clair que Musk modifie l’expérience d’achat de voitures d’une manière sans doute beaucoup plus intéressante: il transforme son entreprise clients en spéculateurs aussi. Si Tesla tient ses promesses, elle pourrait gagner beaucoup plus d’argent qu’elle ne le fait actuellement. Mais même si ce n’est pas le cas, ou si cela prend plus de temps que prévu, Tesla a trouvé un moyen de remplir la tirelire entre-temps.