Spotify a annoncé aujourd’hui avoir dépassé les prévisions de chiffre d’affaires du troisième trimestre et affiché un bénéfice d’exploitation de 54 millions d’euros (environ 60 millions de dollars). C’est la troisième fois de son histoire que l’entreprise réalise des bénéfices, mais l’un d’entre eux est le résultat d’une aubaine fiscale en 2018 qui l’a poussée au noir.

La lettre aux actionnaires de Spotify décrit diverses raisons expliquant cette évolution vers la rentabilité: un taux d’abonnement plus rapide pour les nouveaux abonnés, qui a porté la société à 248 millions d’utilisateurs actifs par mois (dont 113 millions payants, utilisateurs Premium), moins de dépenses consacrées à la promotion de contenu original et le marketing d’artistes et de nouveaux outils pour les artistes, tels que les recommandations sponsorisées, qui élargiront le “marché à double face” de Spotify.

Tout cela (ainsi que de nombreuses autres décisions mentionnées dans le document, telles que le rachat d’actions) signifie que la société resserre ses activités tout en se développant de diverses manières. Il continue de miser lourdement sur les podcasts, a acheté la place de marché de la production musicale SoundBetter et a progressé dans de nouveaux territoires comme l’Inde.

En outre, cette année, Spotify a lancé un nouveau forfait, baptisé Duo, dans un petit nombre de pays d’Amérique latine et d’Europe, qui consiste en un abonnement à prix réduit pour deux personnes. À l’instar du régime familial, les membres du Duo doivent résider à la même adresse pour pouvoir profiter de la transaction. En gros, tous ces changements placent Spotify sur une trajectoire qui pourrait attirer plus d’abonnés et coûter moins cher aux consommateurs et à la société.

Mais bien que Spotify semble sur la bonne voie en enregistrant un nombre record d’abonnés, il reste à voir comment tout cela va bouleverser les auteurs-compositeurs dont la musique est sur la plate-forme. Les remises et les plans Premium moins chers affectent le montant des auteurs-compositeurs payés, car Spotify ne verse pas de royalties sur un taux fixe par flux. Au lieu de cela, il prend en compte plusieurs facteurs tels que le pays dans lequel la chanson est diffusée, le nombre d’utilisateurs payants actifs en tant que pourcentage du nombre total d’utilisateurs actifs et la tarification Premium relative dans différents pays.

À cette fin, la lettre aux actionnaires indique que «les coûts des redevances ont été plus favorables que prévu en raison de la combinaison de produits et de revenus», ce qui suggère probablement une diversification des plans à prix réduits et des extensions sur les marchés émergents qui paient moins cher pour les comptes Premium. . En conséquence, le revenu moyen par utilisateur de Spotify ne cesse de diminuer. À la fin de 2015, le chiffre d’affaires moyen de la société par utilisateur était de 6,84 € (environ 7,59 USD). Aujourd’hui, il est maintenant indiqué que ce nombre est de 4,67 € (environ 5,18 USD). C’est bon pour les consommateurs d’obtenir des offres moins chères, mais cela pourrait ne pas être excellent pour les chèques de paie des auteurs-compositeurs. Le revers est un maquillage potentiel de la consommation. La portée mondiale sans cesse croissante de Spotify pourrait donner aux artistes une visibilité accrue et davantage de flux de chansons qui, autrement, ne seraient pas écoutées.