SpaceX établi un nouveau record pour le plus grand nombre de satellites lancés et déployés sur une seule mission, avec son vol Transporter-1 dimanche. Le lancement était la première des missions de covoiturage dédiées de SpaceX, dans lesquelles il répartit la capacité de charge utile de sa fusée entre plusieurs clients, ce qui se traduit par un coût réduit pour chacun, tout en fournissant à SpaceX un lancement complet et tous les revenus dont il a besoin.

Le lancement comprenait 143 satellites, dont 133 provenaient d’autres sociétés ayant réservé des trajets. SpaceX a également lancé 10 de ses propres satellites Starlink, s’ajoutant aux plus de 1 000 déjà envoyés en orbite pour alimenter le propre réseau de communication à large bande de SpaceX. Lors d’une diffusion de lancement la semaine dernière, SpaceX a révélé qu’il avait commencé à servir des clients bêta au Canada et qu’il s’étendait au Royaume-Uni avec son test privé de pré-lancement de ce service.

Les clients du lancement d’aujourd’hui comprenaient Planet Labs, qui a envoyé 48 satellites d’imagerie SuperDove Earth, Swarm a envoyé 36 de ses propres petits satellites de communication IoT, et Kepler, qui a ajouté à sa constellation avec huit autres de ses propres satellites de communication. Le modèle de covoiturage que SpaceX a maintenant en place devrait aider les nouvelles petites entreprises spatiales et les startups comme celles-ci à construire plus rapidement leurs constellations opérationnelles en orbite, en complément d’autres petits lanceurs de charges utiles comme Rocket Lab et le nouvel entrant Virgin Orbit, pour n’en nommer que quelques-uns.

Ce lancement de SpaceX était également le premier à livrer des satellites Starlink sur une orbite polaire, ce qui est un élément clé de l’expansion continue de la société de son service à large bande. La mission comprenait également un atterrissage et une récupération réussis du propulseur de premier étage de la fusée Falcon 9, le cinquième pour ce propulseur particulier, et une double récupération des moitiés de carénage utilisées pour protéger la cargaison pendant le lancement, qui ont été pêchées dans l’océan Atlantique. utilisant ses cuves de récupération et sera remis à neuf et réutilisé.