SpaceX a publié une première version de son manuel d’utilisation du vaisseau spatial pour Starship, le lanceur de nouvelle génération qu’il développe actuellement à Boca Chica, au Texas. Le manuel n’est pas aussi détaillé que ceux qui existent pour les autres vaisseaux spatiaux de lancement opérationnels de SpaceX, mais il donne beaucoup d’informations sur la façon dont SpaceX envisage d’utiliser Starship, y compris en tant que transporteur de fret à grande capacité, et ce qui ressemble à un paquebot de passagers relativement luxueux.

Starship pourra transporter jusqu’à trois satellites de télécommunications géosynchrones à la fois, ou une constellation complète de satellites en une seule fois. Il peut même transporter un ou deux gros satellites géosynchrones et avoir encore de la place pour une mission de covoiturage complète de petits satellites en même temps.

Une autre utilisation que SpaceX propose pour Starship: le transport de «vaisseaux spatiaux de démonstration dans l’espace» qui restent attachés et intégrés au Starship, pour effectuer des expériences et des missions, puis retourner sur Terre. Cela ferait effectivement de Starship une plate-forme de laboratoire dans l’espace un peu comme la Station spatiale internationale, mais avec ses propres capacités de livraison et de retour intégrées.

SpaceX dit que Starship pourra également assumer des charges utiles attachées aux parois latérales et au nez de l’engin spatial, et à son nez, en plus de l’adaptateur de charge utile lui-même, similaire à ce qui était possible avec la navette spatiale. Tout comme la navette spatiale, SpaceX dit que Starship devrait être en mesure d’accomplir des missions telles que la récupération de satellites en orbite, leur permettant soit d’être réparés en orbite, de retourner sur Terre, soit d’être déplacés sur une orbite cible différente selon les besoins. Ce n’est pas quelque chose qui est actuellement possible en utilisant d’autres lanceurs opérationnels en cours d’utilisation.

Il existe également des informations sur les configurations d’équipage proposées pour Starship pour le soutien des passagers . La configuration de l’équipage du véhicule comprendra «des cabines privées, de grands espaces communs, un stockage centralisé, des abris solaires et une galerie d’observation», indique le document. SpaceX souligne également spécifiquement le potentiel d’utilisation du transport point à point , en d’autres termes, voler d’un port spatial sur Terre à un autre afin de réduire massivement le temps de voyage.

Un dernier détail intéressant: SpaceX dit qu’il va être lancé à partir du Kennedy Space Center en Floride et de Boca Chica, au Texas , et qu’il va également potentiellement atterrir aux deux endroits, ce qui pourrait aider à augmenter le rythme opérationnel.

Le Starship SN3 de SpaceX est actuellement en cours de développement à Boca Chica et a été déplacé sur la rampe de lancement avant les tests de résistance au feu statique. La société travaille sur le prototypage à itération rapide pour arriver à un véhicule d’essai en vol à haute altitude plus tard cette année, et espère éventuellement développer à la fois Starship et sa fusée d’appoint Super Heavy pour une utilisation entièrement réutilisable dans le vol spatial.