Le dernier prototype de vaisseau spatial de SpaceX a atterri mercredi pour la première fois après avoir effectué un vol d’essai à haute altitude au Texas , mais a explosé quelques minutes plus tard sur sa piste d’atterrissage. La fusée SN10 a démontré quelques danses complexes dans les airs avant de décrocher un toucher doux, dans le but de franchir une étape clé dans la campagne d’Elon Musk pour construire un système de fusée entièrement réutilisable.

Après avoir abandonné une première tentative de lancement plus tôt dans la journée, le prototype a décollé et a grimpé au-dessus des installations de SpaceX à Boca Chica, au Texas. Contrairement aux deux derniers tests avec SN8 et SN9, qui se sont lancés avec succès mais ont explosé lors de leurs tentatives d’atterrissage, SN10 a coincé un atterrissage déséquilibré sur une dalle de béton non loin de sa rampe de lancement, semblant survivre quelques instants à sa manœuvre d’atterrissage audacieuse avant d’être consommé. dans une boule de feu.

L’objectif principal du test de lancement était de démontrer les mouvements contrôlés par ordinateur des quatre volets aérodynamiques de la fusée qui dirigent sa descente avant l’atterrissage. À la fin de sa montée, chacun des trois moteurs Raptor de la fusée s’est progressivement arrêté pour se préparer à une brève chute libre pour atterrir, se réorientant horizontalement avec son «ventre» face au sol.

Puis vint la manœuvre du «ventre flop». Les trois moteurs de la fusée se sont rallumés pour se mettre en position verticale pour l’atterrissage.

Le flux en direct de SpaceX a pris fin avant la disparition explosive de SN10. Un autre flux, fourni par le site Web de la NASA Spaceflight, a fait tourner les caméras et a capturé la boule de feu, qui a renvoyé la fusée de 16 étages dans les airs avant de s’écraser sur le côté.

Musk a tweeté pour célébrer que SN10 avait atterri en un seul morceau, mais a noté en plaisantant deux minutes plus tard que la fusée avait une décharge honorable.