SpaceX a finalisé un test crucial de son système de sécurité pour son vaisseau spatial Crew Dragon aujourd’hui. Le test consistait à lancer son Crew Dragon à l’aide d’un Falcon 9, mais sans aucun équipage à bord. Le lancement a ensuite été intentionnellement interrompu, le système In-Flight Abort (IFA) ayant été déclenché pour séparer le Crew Dragon de la fusée environ une minute et demie dans le processus de lancement.

Comme prévu, la capsule Dragon a utilisé ses huit moteurs Super Draco pour s’éloigner rapidement de la fusée, ce qui, dans une vraie mission, assurerait la sécurité des astronautes à bord du véhicule en cas de panne inattendue de la fusée.

Le Crew Dragon a ensuite déployé ses parachutes une fois qu’il a atteint une distance de sécurité et atterrit dans l’océan Atlantique. Dans un scénario d’urgence réel, une équipe de sauvetage d’élite de l’Air Force se déploierait le plus rapidement possible pour sauver l’équipage, mais pour cette démo, la récupération pourrait prendre deux heures ou plus car l’objectif principal est de récupérer la capsule intacte, en toute sécurité.

La fusée Falcon 9 utilisée , était en fait le premier booster produit dans le cadre de la série SpaceX de variantes de conception Falcon 9 à dimension humaine. Comme prévu, le Falcon 9 s’est disloqué une fois le Crew Dragon éjecté, le carburant à bord générant une explosion.

Ce n’est pas la première fois que SpaceX démontre que son système Crew Dragon est presque prêt. Il a effectué avec succès un test d’abandon de pad en 2015, qui a démontré qu’il pouvait annuler le lancement comme prévu avant le décollage réel, de manière sûre. Les Super Dracos du Crew Dragon ont également été testés avec succès en novembre de l’année dernière avec un feu d’essai statique au sol. SpaceX a également rencontré une erreur fatale lors d’un test antérieur du Super Draco en 2019, mais a par la suite identifié la cause avec la NASA et a apporté des modifications pour s’assurer que le défaut ne se répète pas.

SpaceX a également effectué une mission de démonstration complète avec Crew Dragon l’année dernière, qui a vu la capsule se lancer au sommet d’un Falcon 9, se déployer en orbite, prendre rendez-vous et s’amarrer avec la Station spatiale internationale (ISS) seule, puis revenir sur Terre . Cela signifie qu’il a coché un grand nombre de cases nécessaires pour piloter ses premiers astronautes pour une première mission de démonstration avant qu’il ne commence son service commercial , et cela devrait avoir lieu plus tard cette année.

Lors d’une conférence de presse organisée par la NASA et SpaceX à la suite de la mission, le PDG de SpaceX, Elon Musk, a déclaré que le test s’était déroulé exactement comme prévu, ce qui est une bonne nouvelle pour cette chronologie pour un véritable lancement en équipage restant sur la bonne voie.