SpaceX l’a encore fait , un second vol  en moins d’un mois pour son prototype Starship. Il s’agissait d’un vol d’essai de 150 mètresdepuis son site de développement de Boca Chica, au Texas. Le prototype utilisé dans ce cas était SN6, un modèle plus récent que SpaceX a utilisé pour effectuer un test similaire au début du mois d’août.

SpaceX accomplissant deux de ces vols avec un atterrissage vertical contrôlé en succession rapide est un très bon signe pour le programme de développement de l’engin spatial, car il y a eu un certain nombre de prototypes précédents qui ne sont jamais parvenus à ce point. Les versions précédentes ont rencontré des échecs de pressurisation sous charge lors de la simulation des conditions avec du carburant à bord.

Ces courts sauts aident SpaceX à collecter des données sur les performances de Raptor, ainsi que sur les performances d’un prototype de vaisseau spatial de taille réelle (mais sans éléments, y compris le nez et les éventuelles jambes d’atterrissage). Tout cela éclairera les tests ultérieurs, y compris un vol atmosphérique sous-orbital beaucoup plus élevé destiné à aller aussi haut que les avions commerciaux , et éventuellement le premier lancement orbital de Starship, qui est actuellement susceptible d’avoir lieu l’année prochaine.

SpaceX poursuit un plan de développement d’itération rapide pour Starship, créant plusieurs générations de prototypes à la fois sur son site de Boca Chica, dans le but de tester et d’améliorer rapidement la conception, tout en apprenant des échecs. L’objectif était de mener à bien les premières missions opérationnelles de Starship l’année prochaine, mais ce sera incroyablement impressionnant, compte tenu de leur situation dans le cycle de développement de la fusée.