Un équipage de quatre astronautes est revenu avec succès sur Terre, à l’intérieur d’une capsule SpaceX Crew Dragon. Leur retour sur la planète met fin à un séjour de plus de six mois à bord de la Station spatiale internationale et ouvre la voie au lancement d’un autre équipage de quatre personnes vers l’ISS dans la semaine à venir.

L’équipage comprend deux astronautes de la NASA, Shane Kimbrough et Megan McArthur, l’astronaute japonais Akihiko Hoshide de l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale et l’astronaute français Thomas Pesquet de l’Agence spatiale européenne. Le groupe s’est lancé vers la station spatiale le 23 avril au sommet d’une fusée SpaceX Falcon 9, dans le cadre d’une mission appelée Crew-2.

Leur vol marque la troisième fois que SpaceX a lancé des personnes vers la Station spatiale internationale, puis les a ramenés chez eux en toute sécurité. De tels voyages font partie du contrat de SpaceX avec la NASA par le biais du programme d’équipage commercial de l’agence spatiale, une initiative qui charge des entreprises privées de transporter les astronautes de la NASA et les partenaires internationaux vers et depuis l’ISS. SpaceX a lancé son premier équipage de deux personnes à la station en mai 2020, dans le cadre d’un vol d’essai pour prouver la sécurité de sa capsule Crew Dragon, conçue pour être lancée au sommet de la fusée Falcon 9 de la société.