Quatre astronautes sont rentrés avec succès sur Terre dans un vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon, mettant fin à leur séjour de six mois sur la Station spatiale internationale (ISS).

À bord se trouvaient trois astronautes de la NASA: Tom Marshburn, Raja Chari et Kayla Barron , ainsi que l’astronaute allemand Matthias Maurer de l’Agence spatiale européenne. Les astronautes, qui faisaient partie d’une mission appelée Crew-3, ont été lancés dans l’espace dans le même Crew Dragon en novembre. Depuis leur amarrage à l’ISS, ils vivent et travaillent dans le laboratoire en orbite, mènent des expériences scientifiques et entretiennent la station grâce à des sorties dans l’espace.

Les astronautes de Crew-3 ont également eu un séjour plutôt mouvementé dans l’espace. Peu de temps après leur arrivée à l’ISS, la Russie a détruit l’un de ses propres satellites avec un missile basé au sol, créant un nuage de débris qui menaçait initialement l’intégrité de la station spatiale. Immédiatement après la destruction du satellite, les astronautes de l’équipage 3 et les cosmonautes russes à bord de l’ISS ont dû s’abriter à l’intérieur de leur vaisseau spatial au cas où les débris résultants endommageraient la station spatiale et ils auraient dû faire une escapade rapide.

Le retour en toute sécurité de Crew-3 marque la fin d’une autre mission de vol spatial humain de routine vers l’ISS pour SpaceX et la NASA. SpaceX détient un contrat avec la NASA pour envoyer périodiquement des astronautes vers et depuis la Station spatiale internationale, dans le cadre d’une initiative appelée Commercial Crew Program. Crew-3 était la troisième mission opérationnelle de SpaceX vers l’ISS pour la NASA ainsi que la huitième fois que la société lançait des astronautes dans l’espace.