SpaceX a annoncé sa première mission de vol spatial privé entièrement civil, un lancement touristique coûteux qu’il espère faire voler d’ici le quatrième trimestre de 2021. La mission, qui utilisera le vaisseau spatial de l’équipage Dragon de SpaceX et sa fusée Falcon 9, inclura Shift4 Le PDG de Payments, Jared Isaacman, ainsi que trois membres d’équipage seront sélectionnés et parrainés par Isaacman, son entreprise et l’hôpital de recherche pour enfants St. Jude. C’est une façon de stimuler l’adoption des produits.

La mission s’appelle Inspiration4, et il y a déjà une présence numérique importante pour elle, y compris un site Web avec un compte à rebours. Isaacman a engagé 100 millions de dollars en faveur de St. Jude’s dans le cadre de la campagne Inspiration4 et cherchera à recueillir 100 millions de dollars supplémentaires ou plus grâce aux contributions versées dans le cadre du programme.

Il servira de commandant du vol Dragon, ce qui est logique, étant donné que bien que le vaisseau spatial vole de manière entièrement automatisée, il devrait toujours y avoir quelqu’un avec une sorte d’expertise à bord en cas d’urgence. L’histoire d’Isaacman en tant que pilote, combinée au fait qu’il est extrêmement riche, en fait un excellent candidat pour ce rôle.

Quant à la nature de la mission, elle impliquera une formation d’astronautes commerciaux avant le lancement, y compris des cours de mécanique orbitale et de manœuvre en apesanteur. Le vol lui-même décollera du Kennedy Space Center en Floride, puis fera le tour du globe sur plusieurs orbites (environ une toutes les 90 minutes, selon la société). Il rentrera ensuite dans l’atmosphère terrestre et effectuera un atterrissage dans l’océan Atlantique, où il sera récupéré par un équipage de SpaceX. Musk a déclaré que la mission avait l’intention d’utiliser la capsule SpaceX Dragon actuellement amarrée à la Station spatiale internationale pour ce vol, et qu’elle avait l’approbation et la coopération de la NASA pour le lancement.

SpaceX avait précédemment révélé qu’il chercherait à accueillir des missions privées avec Dragon une fois qu’il aurait été évalué pour le vol humain par la NASA. Nous savons maintenant quand la première mission privée dédiée cherche à décoller ,  et elle pourrait même battre d’autres efforts de tourisme spatial privé, y compris les excursions d’une journée en avion spatial suborbital de Virgin Galactic.