SpaceX a reçu l’autorisation de la Federal Aviation Administration (FAA) pour effectuer des missions suborbitales avec son prototype de vaisseau spatial Starship, ouvrant la voie à des vols d’essai sur son site de Boca Chica, au Texas. SpaceX a travaillé dur pour préparer son dernier prototype de vaisseau spatial pour des tests de vol contrôlés à basse altitude et de courte durée, et a effectué un autre essai de feu de moteur statique de la quatrième itération de son vaisseau spatial en développement plus tôt dans la journée.

Officiellement, la FAA a accordé à SpaceX la permission d’effectuer ce qu’elle appelle des missions de lanceurs réutilisables, ce qui signifie essentiellement que le prototype du vaisseau spatial est maintenant autorisé à décoller et à atterrir sur le site de lancement que SpaceX opère à Boca Chica. La société spatiale dirigée par Elon Musk a déjà effectué des tests similaires, mais utilisait auparavant son premier prototype Starhopper, qui était plus petit que la production prévue  et beaucoup plus rudimentaire dans la conception. Il a été essentiellement utilisé pour prouver les capacités du moteur Raptor que SpaceX utilisera pour propulser Starship, et uniquement pour un test de saut rapide utilisant l’un de ces moteurs.

Depuis ce vol de l’année dernière, SpaceX a développé plusieurs itérations d’un prototype à grande échelle de Starship, mais jusqu’à présent, elles ne sont pas revenues au point où elles volent activement. En fait, plusieurs itérations du prototype Starship ont succombé pendant les tests de pression  bien que le SN4, la version actuellement en préparation pour un vol d’essai, ait passé non seulement des tests de pression, mais aussi des incendies de tests statiques de son seul moteur Raptor.

Le plan est maintenant de faire voler celui-ci pour un vol court similaire à celui effectué par Starhopper, avec une altitude maximale d’environ 500 pieds. Si cela s’avérait fructueux, la prochaine version sera chargée avec plus de moteurs Raptor et tentera un lancement de test à haute altitude. SpaceX construit rapidement une nouvelle version de Starship successivement alors même qu’il procède au test des prototypes terminés, afin, espérons-le, de raccourcir la durée totale de son développement.