SpaceX est devenue la première entreprise à envoyer des astronautes sur la Station spatiale internationale, marquant le point culminant d’années de travail en partenariat avec la NASA sur le développement des capacités de vol spatial habité.

Le programme de lancement humain de SpaceX a été développé dans le cadre du programme Commercial Crew, qui a vu la NASA sélectionner deux sociétés privées pour construire des systèmes de lancement d’astronautes pour transporter les astronautes vers l’ISS depuis le sol américain. SpaceX a été choisi aux côtés de Boeing par la NASA en 2014 pour créer leurs systèmes respectifs, et la capsule Dragon de SpaceX et la fusée Falcon 9 sont devenues les premières à obtenir la certification de la NASA plus tôt cette année avec la réussite de sa dernière mission de test Demo-2. , qui s’est envolé vers l’ISS avec deux astronautes américains à bord.

Pour arriver à ce point, SpaceX a dû franchir un certain nombre d’étapes avec succès, y compris une mission de rendez-vous ISS entièrement automatisée non équipée et une démonstration d’un système de sécurité d’urgence pour la protection de l’équipage. . Au cours de la mission Demo-1, alors que tous les lancements, amarrages et atterrissages réels étaient gérés par le logiciel et la navigation entièrement autonomes de SpaceX, les astronautes ont également repris brièvement le contrôle manuel pour démontrer que cette sauvegarde pilotée par l’homme fonctionnerait comme prévu, si nécessaire.

Jusqu’à présent, Crew-1 se déroule comme prévu, avec un décollage parfait depuis la Floride et une récupération réussie du propulseur de premier étage. Crew Dragon ‘Resilience’ a également quitté la deuxième étape du Falcon 9 comme prévu juste après 10 minutes après le décollage, et il suivra d’un voyage de 27 heures en orbite avant que le Dragon ne rencontre l’ISS pour son amarrage, qui est devrait avoir lieu le lundi soir. Une fois complètement amarrés, les astronautes débarqueront et se rendront à la station pour commencer leur séjour en service actif, qui devrait durer jusqu’en juin prochain.

Trois des quatre astronautes de cette mission ont déjà été dans l’espace, mais pour le pilote Victor Glover, c’est la première fois. Ces quatre personnes rejoindront Kate Rubins de la NASA et les cosmonautes de Roscosmos Sergey Ryzhikov et Sergey Kud-Sverchkov sur la station, ce qui portera l’effectif total à sept.

C’est la première fois que des astronautes se lancent dans l’espace lors d’une mission opérationnelle régulière de la NASA depuis la fin du programme de la navette en 2011. Cela marque un retour officiel des capacités américaines de vol spatial humain.