Les nouvelles combinaisons spatiales ont été conçues par SpaceX en collaboration avec la NASA et les astronautes Bob Behnken et Doug Hurley. Ils sont destinés à apporter des matériaux et des technologies modernes à un format confortable qui s’intègre parfaitement à la capsule Crew Dragon.

Il ne s’agit pas, important de le noter, de remplacer les combinaisons EVA qui sont utilisées depuis des décennies, bien que celles-ci soient également repensées en interne. Ceux que Behnken et Hurley porteront sont des combinaisons de pression, semblables à ce que portent les pilotes d’avions de chasse. Ces vêtements ajustés sur mesure sont destinés à fournir une protection contre les dangers du lancement, y compris les brèves périodes de vide ou de chaleur élevée, mais pas l’espace.

Les combinaisons SpaceX sont résistantes aux flammes et aux chocs et ont des systèmes de communications et un contrôleur thermique intégrés. L’air et l’électricité passent à travers un seul câble ombilical qui se connecte au siège du porteur dans le vaisseau spatial.

Compte tenu des progrès réalisés au cours de la dernière décennie dans l’électronique et les logiciels, les astronautes et le contrôle de mission devraient s’attendre à des communications améliorées et simplifiées.

Un autre changement intéressant concerne les gants, qui doivent être durables mais flexibles, et en même temps conducteurs, car les astronautes utilisent les commandes via un écran tactile.

Il nous a fallu trois, presque quatre ans pour concevoir des costumes à la fois beaux et qui fonctionnent bien . Nous voulons inciter les enfants à dire qu’un jour ils voudront porter cet uniforme.

Comme tout le reste à bord de la capsule, les combinaisons seront soumises à leur premier test grandeur nature, bien qu’elles aient bien sûr déjà subi toutes sortes d’évaluations internes.