Le prototype le plus récent de Starship, appelé «SN3», a échoué de façon catastrophique lors des tests de preuve cryogénique, qui est conçu pour simuler les pressions que le vaisseau spatial rencontrerait pendant un vol d’essai.

Cela peut sembler familier: le premier prototype de SpaceX, le Mk1, a également été détruit lors des tests de pression de son réservoir de carburant, et le prochain prototype à grande échelle en cours de développement, SN1, a également été détruit lors d’un test de pression fin février. Un autre prototype, SN2, a été réduit à un simple article de test conçu pour les tests cryogéniques, et il a réussi ce même test cryogénique, mais maintenant le prochain prototype à grande échelle en cours de développement, SN3, a une fois de plus succombé lors des tests cryogéniques au stand de lancement de SpaceX à Boca Chica, Texas.

Vous pouvez voir le moment où le fuselage SN3 empilé s’effondre pendant les tests de pression cryogénique dans la vidéo ci-dessus de Mary (@BocaChicaGal) sur YouTube, et il semble très probable qu’il n’y aura aucune tentative de reconstruire et de réutiliser ce prototype. Au lieu de cela, SpaceX procédera probablement à la construction de son prochain prototype, vraisemblablement nommé SN4. Le plan initial était de faire du SN4 un prototype de vol à haute altitude, mais cela semble peu probable compte tenu du résultat de ce test.

Il s’agit certainement d’un revers, mais pas inhabituel dans le processus de développement de vaisseaux spatiaux. SpaceX a également eu du succès dans son programme de développement, y compris un test du prototype de sous-échelle «StarHopper», qui a prouvé les performances de base des moteurs Raptor que SpaceX utilise pour propulser le Starship, et finalement son booster Super Heavy.