SpaceX a obtenu un contrat pour agir en tant que partenaire de lancement de Masten Space Systems, l’une des sociétés qui a attribué un contrat de lancement à la NASA dans le cadre du programme CLPS (Commercial Lunar Payload Services) de cette agence. La première mission lunaire de Masten devrait avoir lieu en 2022 si tout se passe comme prévu et emmènera l’atterrisseur lunaire XL-1 de la société au pôle sud de la lune avec des charges utiles , y compris des instruments d’expérimentation scientifique, ainsi que des cargaisons de passagers commerciaux.

Le programme CLPS de la NASA fait partie de ses efforts plus larges visant à élargir les partenariats avec les sociétés spatiales commerciales afin de réduire finalement ses coûts en partageant des fournisseurs avec d’autres clients du secteur privé et des entreprises commerciales.

L’équipement scientifique de l’atterrisseur de Masten aidera l’agence à étudier le pôle sud lunaire en recueillant des données clés sur la région. La mission Artemis III de la NASA visera à atterrir dans la même partie de la surface de la lune, et les atterrisseurs CLPS l’aideront à être informée des conditions et à se préparer avec les ressources laissées en place par certains des atterrisseurs sans équipage.