SpaceX prévoit d’envoyer jusqu’à quatre personnes dans l’espace pour effectuer un voyage autour de la Terre vers la fin de 2021 ou au début de 2022. La société de vols spatiaux a annoncé mardi un accord avec Space Adventures, une entreprise de tourisme spatial.

Les sociétés ont déclaré mardi que les touristes voleront dans la version humaine du vaisseau spatial Dragon de SpaceX et qu’ils orbiteront autour de la Terre à deux ou trois fois la hauteur d’environ 400 km de l’ISS.

SpaceX a passé ces dernières années à construire et tester cette nouvelle version de Dragon dans le cadre d’un contrat avec la NASA pour transporter des astronautes vers et depuis l’ISS, après des années d’utilisation du vaisseau spatial pour transporter des cargaisons vers la station spatiale. La compagnie privée de vols spatiaux a récemment terminé le deuxième test en vol majeur du Crew Dragon, comme on l’appelle, qui a démontré la capacité de la capsule à échapper à une fusée défaillante.

SpaceX a également dû retarder le premier vol de Crew Dragon avec des astronautes de la NASA alors qu’il travaillait sur le processus de certification du vaisseau spatial avec la NASA. Ce vol devrait maintenant avoir lieu plus tard cette année.

D’autres compagnies privées de vols spatiaux se battent pour établir le marché du tourisme spatial. Virgin Galactic de Richard Branson et Blue Origin de Jeff Bezos sont en lice, bien que ces deux sociétés promettent des expériences beaucoup plus brèves. Virgin Galactic dit qu’il prévoit d’envoyer ses premiers touristes spatiaux plus tard cette année, où ils vivront quelques minutes d’apesanteur dans le vaisseau spatial de la compagnie. Blue Origin promet à ses clients un temps similaire dans l’espace, mais dans un vaisseau spatial qui ressemble plus à la capsule Dragon de SpaceX. (Ces deux billets coûtent environ 200 000 $ par personne.)