SpaceX a lancé sa deuxième fusée Falcon 9 en seulement quatre jours mercredi à 9:25 PM EDT (6:25 PM PDT). Celui-ci transportait 60 satellites supplémentaires pour sa constellation Starlink, ce qui portera le total actuellement en orbite à 480. Le lancement a décollé de la Floride, où SpaceX a lancé des astronautes pour la toute première fois samedi dernier.

Le lancement d’aujourd’hui n’incluait aucun passager humain, mais un  lot de satellites Internet haut débit Starlink, comme mentionné. Ceux-ci rejoindront les autres satellites Starlink en orbite terrestre basse, faisant partie d’un réseau qui servira à terme à fournir une connectivité Internet fiable à large bande passante, en particulier dans les zones mal desservies où les réseaux terrestres ne sont pas présents ou n’offrent pas de connexions rapides.

Ce lancement comprenait un test d’un nouveau système conçu par SpaceX afin, espérons-le, d’améliorer un problème rencontré par ses satellites avec la visibilité nocturne depuis la Terre. Le satellite de test Starlink, l’un des 60, a un système de visière installé qu’il peut déployer après le lancement afin d’empêcher le soleil de se refléter sur les surfaces de ses antennes de communication. S’il fonctionne comme prévu, il devrait réduire considérablement la lumière du soleil réfléchie par le satellite vers la Terre, et SpaceX cherchera à en faire un élément standard de sa conception de satellite Starlink à l’avenir.

Une partie de ce lancement comprenait l’atterrissage de la première étape de la fusée Falcon 9 utilisée pour le lancement, qui a déjà volé quatre fois auparavant et a été récupérée , et aujourd’hui, elle a atterri en toute sécurité à nouveau sur la barge de débarquement de drones de SpaceX dans l’océan afin qu’il puisse potentiellement être réutilisé.