SpaceX envoi le satellite GPS III pour le compte de l’US Space Force. Le premier a été envoyer en juin et représente le troisième GPS III mis en orbite par SpaceX. Il offrira des capacités de navigation GPS améliorées aux États-Unis, y compris une technologie de brouillage améliorée pour se protéger contre les interférences.

SpaceX a utilisé un tout nouveau Falcon 9 en première étape pour ce lancement et a réussi à récupérer ce propulseur de fusée en utilisant un atterrissage contrôlé sur son drone dans l’océan Atlantique. La société a également confirmé que sa charge utile avait atteint une bonne orbite et qu’elle est maintenant en train de se rendre au point de déploiement où elle peut libérer le satellite pour son orbite.

Cette mission a décollé de Cap Canaveral en Floride, et représente la deuxième tentative de livraison de cette charge utile, après une tentative début septembre qui en raison d’un démarrage précoce de deux moteurs , provoque un arrêt automatique de la séquence de lancement deux secondes avant. pour décoller. SpaceX a enquêté sur le problème et a découvert qu’il était dû à des traces d’un matériau de masquage utilisé pour protéger les composants du moteur pénétrant dans les conduites de carburant.

SpaceX a également retardé son prochain lancement Crew-1 pour que la NASA résolve le problème, le lancement d’aujourd’hui devrait donc être une autre assurance que ce vol clé et historique d’un équipage opérationnel de l’ISS composé de trois astronautes de la NASA et d’un astronaute de la JAXA se déroulera comme prévu. le 14 novembre, à l’exception de tout autre retard.