SpaceX a un autre lancement réussi dans l’espace après un bon décollage et une livraison orbitale de son vaisseau spatial Crew Dragon vendredi matin. Le Dragon a décollé à bord d’une fusée Falcon 9 de Cap Canaveral en Floride à 5 h 49 HAE (2 h 49 HAE). À bord se trouvaient quatre astronautes, dont Megan McArthur et Shane Kimbrough de la NASA, ainsi que Akihiko Hoshide de la JAXA et Thomas Pesquet de l’ESA.

Il s’agissait de la deuxième mission officielle de livraison d’astronautes de Spacex pour la NASA, après son opération Crew-1 l’année dernière. SpaceX a qualifié l’utilisation d’éléments re-pilotés comme étant sans doute encore plus sûre que l’utilisation de nouveaux, le PDG Elon Musk notant que vous ne voudriez pas être sur le «premier vol d’un avion à la sortie de l’usine» pendant un conversation avec Peter Diamandis de XPRIZE jeudi soir.

Maintenant que le Crew Dragon est sur son orbite de transfert cible, il se dirigera vers le rendez-vous avec la Station spatiale, ce qui prendra un peu moins de 24 heures. Il accostera à la station tôt demain matin, se connectant à un port d’amarrage qui vient d’être dégagé plus tôt ce mois-ci lorsque l’autre Crew Dragon de SpaceX a déménagé dans un autre port de l’ISS plus tôt ce mois-ci.

Le programme Commercial Crew de SpaceX avec la NASA continue d’être la principale réussite de la décision de l’agence de s’associer à davantage de sociétés privées pour ses missions de recherche et d’exploration spatiale. La NASA a également récemment fait appel à SpaceX pour développer le système d’atterrissage humain pour son programme Artemis, qui ramènera les humains sur la Lune pour la première fois depuis le programme Apollo, et qui utilisera le vaisseau spatial Starship de SpaceX.