SpaceX a réalisé un autre lancement réussi, cette fois pour le compte de Lockheed Martin et de son client. La charge utile est ANASIS-II, un satellite de communication militaire dédié (le premier de la Corée du Sud), que le pays utilisera pour aider à sauvegarder sa sécurité nationale.

Le Falcon 9 transportant l’ANASIS-II a décollé de Cap Canaveral en Floride en utilisant un propulseur de premier étage que SpaceX a utilisé il y a moins de deux mois sur le Demo- 2 mission qui a transporté les astronautes de la NASA Bob Behnken et Doug Hurley jusqu’à la Station spatiale internationale. Il s’agit d’un record en termes de temps nécessaire pour récupérer un booster et le retourner pour une réutilisation , dépassant le délai de 63 jours du booster utilisé pour le quatrième lancement de production de Starlink en février.

Le rappel d’aujourd’hui n’a duré que 51 jours entre les vols, battant le record existant de près de deux semaines. C’est particulièrement impressionnant quand on considère que la première fois que ce premier étage a été utilisé, c’était pour ce qui est sans conteste le lancement le plus critique de SpaceX à ce jour. Il y a quelques années à peine, SpaceX configurait généralement ses boosters en mode extensible pour des charges utiles particulièrement importantes et critiques, mais il pourrait même éventuellement rénover des boosters pour les futurs vols avec équipage.

Le lancement de cette mission comprenait une tentative de rentrée, qui impliquait une combustion contrôlée du booster après son retour dans l’atmosphère pour un atterrissage sur le drone de SpaceX. Cela s’est également déroulé comme prévu, ce qui signifie que ce booster a maintenant effectué deux missions et peut potentiellement être piloté à nouveau. Il s’agit du 57e atterrissage d’appoint réussi pour SpaceX.