SpaceX a lancé une autre fusée depuis la Floride, mais ce véhicule a emprunté un chemin très différent de celui de la plupart des vols depuis la côte Est. Plutôt que de se diriger vers l’est après le lancement comme le font la plupart des missions en Floride, la fusée Falcon 9 de SpaceX s’est dirigée vers le sud après le décollage, contournant la côte sud-est de la Floride et se dirigeant vers Cuba.

C’est parce que cette mission s’est dirigée vers ce que l’on appelle une orbite polaire , un chemin qui passe principalement du nord au sud au-dessus des pôles de la Terre. C’est un type de mission que vous ne voyez normalement pas se dérouler depuis la Floride. En fait, ce sera la première fois depuis 1969 qu’une fusée décollant de Floride se dirige vers le sud.

Jusqu’à présent, la plupart des lancements polaires aux États-Unis ont eu lieu à partir de la côte sud de la Californie. De cette façon, les fusées survolent l’océan ouvert lorsqu’elles se dirigent vers le sud et non au-dessus des terres peuplées. Les roquettes qui se lancent depuis la Floride se dirigent vers l’est en direction de l’équateur, de sorte qu’elles survolent également principalement l’océan avant de se rendre dans l’espace.

À ce jour, seul SpaceX peut suivre ce chemin unique depuis la Floride en raison de la conception de ses fusées Falcon 9. La fusée de la société est dotée d’un système de sécurité de vol automatique, ce qui signifie que le véhicule peut s’autodétruire tout seul , sans intervention du sol s’il s’écarte de sa trajectoire ou si quelque chose ne va pas. C’est important pour suivre cette route polaire. Étant donné que les fusées voleront à proximité de zones peuplées, tout écart par rapport au vol doit être traité rapidement pour assurer la sécurité des personnes au sol.