SpaceX a lancé avec succès un satellite GPS III pour l’US Space Force aujourd’hui. La Force spatiale a repris les ressources GPS spatiales américaines de l’Air Force lorsqu’elle est devenue sa propre aile dédiée des forces armées américaines.

Le lancement a utilisé une fusée Falcon 9. Ce lancement incluait cependant une tentative de récupération du booster Falcon 9, contrairement au premier lancement de GPS III que SpaceX a lancé en décembre 2018. SpaceX dit qu’il a pu travailler avec son client pour s’assurer qu’il pourrait terminer sa mission comme prévu, tout en conservant suffisamment de carburant de réserve pour une tentative de récupération , ce qui ne s’est pas produit lors du premier lancement.

C’est une bonne nouvelle pour SpaceX, car cela signifie qu’il ne perdra pas ce booster cette fois-ci, avec une combustion contrôlée réussie et un atterrissage sur son drone flottant débarquant en mer. Ce booster peut maintenant être rénové et utilisé à nouveau pour les futures missions Falcon 9.

Le vaisseau spatial GPS lancé sur ce vol comprend de plus grandes capacités, une meilleure sécurité et le potentiel d’avoir un impact sur jusqu’à 4 milliards d’utilisateurs dans le monde, note la Force spatiale. Il entrera sur une orbite géosynchrone et fonctionnera avec d’autres satellites GPS III existants en orbite, ainsi qu’avec d’autres satellites GPS de génération précédente exploités par les États-Unis.