SpaceX a lancé avec succès sa 13ème fusée cette année et son 11e Falcon 9 (la société a également effectué deux missions Falcon Heavy en 2019). Le lancement comprenait la réutilisation d’un étage d’appoint Falcon 9 à deux reprises, qu’il a récupéré à nouveau avec un atterrissage en mer à bord de l’une de ses aires d’atterrissage pour droneship, et une tentative de récupération des deux moitiés du carénage du cône de nez qui protège la cargaison du vaisseau spatial et qui est versé avant que l’étage supérieur n’atteigne son orbite cible.

Ce lancement portait un satellite construit par Boeing qui a été créé pour fournir des services de communication aux clients Kacific et SKY Perfect JSAT, et il semble avoir livré la charge utile sur l’orbite cible comme prévu. Mais le succès de la mission principale n’est que la moitié de l’histoire ici , et l’autre moitié est la clé des efforts de SpaceX pour rendre encore plus son système de lancement réutilisable au fil du temps.

La société de fusées d’Elon Musk récupère des propulseurs Falcon 9 (et plus récemment, Super Heavy) depuis 2015 et a effectué 47 récupérations de première étape réussies au total, mais son système de capture de carénage est une introduction beaucoup plus récente.

SpaceX a d’abord contrôlé la descente de, et récupéré une moitié de carénage en 2017 , mais l’a fait en le laissant tomber dans l’océan. Plus tard, il a commencé à tenter de le récupérer à l’aide d’un navire de récupération de barge pour éviter d’avoir à le pêcher hors de la mer, et a réussi à le faire pour la première fois avec la moitié du carénage en deux parties utilisé dans un lancement de Falcon Heavy ce en juin dernier.