L’équipage d’Inspiration4 a décollé du Kennedy Space Center de la NASA en Floride, représentant la première mission spatiale de l’histoire de l’humanité avec zéro astronaute entraîné.

L’équipage composé de quatre personnes passera du temps en orbite dans une capsule SpaceX Crew Dragon, qui a été apposée sur une fusée Falcon 9. (C’est le deuxième voyage pour ce Dragon en particulier et le troisième voyage pour le premier étage du Falcon 9.) Ils monteront à une altitude d’environ 575 kilomètres , la plus haute jamais atteinte par un humain depuis la dernière mission d’entretien du télescope Hubble en 2009. Cette altitude est au-dessus de l’orbite actuelle de Hubble et de la Station spatiale internationale.

L’équipage fera le tour de la terre environ 15 fois par jour dans l’espace. Pendant qu’ils seront là-haut, ils pourront voir l’espace depuis un dôme d’observation transparent «coupole» qui a été apposé sur le cône de nez de Crew Dragon spécialement pour ce vol. C’est la plus grande fenêtre continue à avoir jamais été dans l’espace. Ce ne sera cependant pas que du tourisme spatial; l’Inspiration4 transporte également un certain nombre d’expériences scientifiques en orbite, y compris des recherches pour en savoir plus sur l’impact des vols spatiaux sur le corps humain. Les sujets de recherche seront eux-mêmes : l’équipage collecte sur lui-même des données biomédicales et des échantillons biologiques avant, pendant et après le vol.

De nos jours, aucune mission spatiale privée n’est complète sans un milliardaire requis, et Inspiration4 en a aussi un : le commandant de mission et l’homme qui a présenté la facture, Jared Isaacman, qui a gagné sa fortune grâce à sa société de traitement des paiements Shift4 Payments.

Pour se préparer à la mission, qui est beaucoup plus longue que tout autre vol spatial récent mettant en vedette des civils, l’équipage a suivi des centaines d’heures de formation, dont des simulations de vol de 12 et 30 heures dans une réplique de capsule Dragon.

Le PDG de SpaceX, Elon Musk, était au Kennedy Space Center pour voir l’équipage partir, et dans le plus pur style Muskian, l’équipage s’est également rendu à la tour de lancement dans deux Model X (portant des combinaisons spatiales SpaceX personnalisées). Alors que la participation de la NASA à la mission était relativement minime, au-delà de la fourniture de services et d’équipements d’une valeur d’environ 1 million de dollars, l’agence a joué un rôle clé pour amener SpaceX à la place de suprématie qu’il est aujourd’hui. SpaceX a reçu 2,6 milliards de dollars de la NASA en 2014 pour développer Crew Dragon, dans le cadre de son programme Commercial Crew.