Après le deuxième lancement de Falcon Heavy de SpaceX, les trois noyaux de rappel de la fusée ont atterri avec succès sur Terre. Les deux noyaux extérieurs de la fusée ont atterri sur les deux aires d’atterrissage en béton de SpaceX à Cape Canaveral, en Floride, près du site du lancement. Le noyau central atterrit sur l’un des drones de la compagnie dans l’océan Atlantique.

C’est la première fois que SpaceX atterrit dans les trois noyaux de fusée d’un vol Falcon Heavy. La première fois que Falcon Heavy a pris son envol, en février 2018, seuls les deux noyaux extérieurs sont revenus sur Terre en un seul morceau. Le noyau central de ce lancement a manqué son drone cible, car il n’a pas réussi à allumer les trois moteurs nécessaires pour atterrir à cause d’une pénurie de carburant. Au lieu de cela, le propulseur de fusée a percuté l’océan à une vitesse de 300 milles à l’heure. Pourtant, l’atterrissage de rappel synchronisé est devenu l’une des images les plus emblématiques du lancement, beaucoup le comparant à un ballet

Mais aujourd’hui, SpaceX a réussi à bloquer les trois atterrissages et il est peut-être utile que les trois boosters utilisés pour ce vol soient des versions améliorées des fusées de SpaceX, connues sous le nom de Block 5. Cette version est conçue pour optimiser la réutilisabilité, ce qui permet à SpaceX de atterrir les véhicules et ensuite les retourner rapidement pour les prochains vols.

SpaceX a d’abord essayé ces atterrissages il y a un peu plus de quatre ans avec ses boosters de fusée Falcon 9. La première tentative en mer (en janvier 2015) s’est terminée par une boule de feu spectaculaire après que le booster ait percuté le drone, une vidéo dont SpaceX a sorti Vine. La deuxième tentative d’atterrissage a eu lieu en avril 2015 et le rappel l’a presque fait, mais a finalement basculé et a explosé.

SpaceX a atterri son premier propulseur de fusée en décembre 2015 à Cap Canaveral sur l’aire d’atterrissage en béton d’origine. À partir de là, il a fallu trois autres essais pour réussir l’un des débarquements. Mais entre ce moment et le lancement inaugural de Falcon Heavy l’année dernière, SpaceX a enregistré 20 atterrissages réussis avec un seul échec. Et depuis le premier lancement de Falcon Heavy l’année dernière, la société n’a connu qu’un seul atterrissage de rappel infructueux.