Ce samedi , SpaceX prévoit de lancer une fusée Falcon 9 en provenance de Floride qui se détruira très probablement quelques minutes seulement après le décollage. La destruction de la fusée fait partie d’un essai qui est censé démontrer la capacité de SpaceX à gérer une panne catastrophique de l’un de ses véhicules.

Connu sous le nom de test d’abandon en vol, il s’agit de l’un des derniers jalons majeurs que SpaceX doit respecter dans le cadre du programme Commercial Crew de la NASA. Il s’agit d’une initiative du gouvernement visant à développer de nouveaux vaisseaux spatiaux de fabrication américaine pour lancer à nouveau les astronautes de la NASA depuis les États-Unis. Au cours des six dernières années, SpaceX a développé une nouvelle capsule appelée Crew Dragon pour le programme, conçue pour voler au-dessus de la fusée Falcon 9 de la société et transporter des astronautes de la NASA vers et depuis la Station spatiale internationale. Dans le cadre du processus de développement, SpaceX a dû faire un certain nombre de démonstrations pour montrer que son véhicule est à la fois sûr et capable de faire le travail.

SpaceX a déjà testé ses propulseurs d’urgence, mais ce sera la première fois que la société essaie le processus d’évacuation en plein vol. Environ une minute et demie après le lancement du Falcon 9, les moteurs SuperDraco du Crew Dragon se déclencheront et la capsule se séparera de la fusée. Dans le même temps, les moteurs principaux du Falcon 9 cesseront et la fusée retombera finalement sur Terre. Alors que le Crew Dragon tente un atterrissage en douceur dans l’océan, le Falcon 9 sera détruit lors de sa descente dans l’eau.