Les astronautes Bob Behnken et Doug Hurley, devraient retourner sur Terre dans la nouvelle capsule Crew Dragon de SpaceX le 2 août. C’est le même véhicule Crew Dragon qui a lancé les astronautes dans l’espace à la fin du mois de mai , marquant la première fois qu’un vaisseau spatial de fabrication privée transportait des personnes en orbite.

Le départ clôturera un séjour de deux mois sur l’ISS pour Behnken et Hurley. Dans l’espace, ils ont tous deux été très occupés, Behnken effectuant de nombreuses sorties dans l’espace pour remplacer les batteries vieillissantes à l’extérieur de la Station spatiale internationale.

Le retour de l’équipage sur Terre sera également le dernier test majeur du Crew Dragon. La capsule a un bouclier thermique, conçu pour protéger ses passagers de la chaleur intense générée lorsque le véhicule plonge dans l’atmosphère terrestre. Le Crew Dragon arbore également une suite de quatre parachutes qui se déploient une fois que la capsule est plus proche du sol. Ils sont destinés à amortir la descente du véhicule dans l’océan Atlantique, où ses astronautes seront ensuite récupérés par un navire de récupération SpaceX spécial.

Le prochain vol du Crew Dragon de SpaceX est actuellement prévu pour la mi-fin septembre et transportera quatre astronautes à la station. Mais ce retour doit d’abord bien se passer.