SpaceX a achevé son premier prototype Super Heavy, le très gros propulseur de fusée de nouvelle génération qu’il utilisera éventuellement pour propulser son vaisseau spatial Starship en orbite et au-delà. Le Super Heavy Booster mesure environ 220 pieds de haut , ce qui correspond à peu près à l’envergure d’un Boeing 747.

C’est sans Starship sur le dessus, ce qui ajoutera environ 160 pieds supplémentaires. Cependant, Super Heavy subira ses propres tests avant de voler avec Starship, et une grande partie de ceux-ci sera axée sur l’assurance que ses réservoirs de carburant peuvent supporter la pressurisation et les températures extrêmes nécessaires pour maintenir tout ce matériau inflammable stable avant le moment où les moteurs s’allument.

Super Heavy utilise les mêmes moteurs Raptor que Starship. La version finale aura un total de 28 moteurs Raptor, mais ce premier prototype sera probablement équipé de beaucoup moins, et le PDG de SpaceX, Elon Musk, a confirmé qu’il resterait également ancré, car il est destiné à être utilisé uniquement pour tester la mécanique de construction et de transport.

Musk veut clairement aller vite avec Starship et Super Heavy, en partie à cause de ses objectifs ambitieux de servir de fournisseur à la NASA pour les futures missions d’atterrissage lunaire humain dans le cadre du programme Artemis, et aussi parce qu’il prévoit toujours de voler le premier.