Elon Musk a précédemment révélé que la société prévoyait de construire des spatioports flottants pour les opérations de Starship, après qu’une offre d’emploi ait été publiée à la recherche d’une personne pour superviser leur développement. À présent, SpaceX a acheté deux plates-formes pétrolières à convertir à cette fin, comme l’a rapporté pour la première fois Michael Baylor de spaceflight.com, puis par CNBC.

Les plates-formes ont été nommées Deimos et Phoibos par SpaceX, qui sont les noms des deux lunes de Mars. Les plates-formes ont été conçues à l’origine pour le forage en eau profonde en mer, jusqu’à une profondeur maximale de 8 500 pieds. Ils sont actuellement situés à Brownsville, une ville portuaire du golfe du Mexique, près du site de développement de SpaceX à Brownsville, au Texas.

Ces navires mesurent 240 pieds sur 255 pieds et seront en théorie réutilisés pour soutenir le lancement du Starship (et aussi à l’atterrissage, étant donné leur conception réutilisable). Jusqu’à présent, SpaceX a lancé et atterri ses prototypes de vaisseaux spatiaux sur la terre ferme sur son site de Boca Chica, bien qu’il n’ait effectué pour l’instant que des vols à basse altitude. La société exploite également deux drones, qui mesurent 300 pieds de long sur environ 170 pieds de large, en tant que plates-formes d’atterrissage flottantes autonomes pour ses propulseurs de fusée Falcon 9 actuels.

SpaceX a également publié une autre annonce cherchant un directeur du développement de la station balnéaire pour transformer son installation en un port spatial du 21e siècle, en recherchant spécifiquement quelqu’un avec une expertise en station. Pendant ce temps, Musk a confirmé qu’il avait déménagé au Texas en décembre dernier, suite à un certain nombre de suggestions publiques selon lesquelles il le ferait en partie en raison de la fiscalité et de l’environnement réglementaire de la Californie.

L’autre société de Musk, Tesla, a également choisi Austin comme site de sa prochaine gigafactory aux États-Unis, destinée à l’assemblage de ses Cybertruck, Model Y et Tesla Semi, ainsi que des voitures Model 3 destinées aux clients de la côte est. SpaceX a entretenu des installations d’essais de moteurs à McGreger, au Texas, et a installé Boca Chica comme l’un des deux sites de développement de Starship aux côtés de la Floride, avant de faire du sud du Texas le seul objectif de la construction et des tests de cet engin spatial après avoir consolidé ses efforts.