SpaceX annonce son intention de commencer à proposer des services haut débit à ses clients grâce à sa vaste initiative Internet depuis l’espace, baptisée Starlink, dès le milieu de 2020. La société doit effectuer six à huit lancements, avec 60 satellites par trajet, afin de rendre le service opérationnel, a déclaré la présidente et directrice de l’exploitation de SpaceX, Gwynne Shotwell, à la presse lors d’une table ronde à l’intention des médias à Washington.

Starlink est la constellation proposée par SpaceX de milliers de satellites, conçus pour orbiter à basse altitude au-dessus de la Terre et transmettre une couverture Internet à la surface située en dessous. Jusqu’à présent, SpaceX a obtenu une licence de la Federal Communications Commission pour lancer près de 12 000 satellites en orbite. Et pas plus tard que la semaine dernière, la société a soumis une nouvelle demande à un régulateur international, l’Union internationale des télécommunications (UIT), demandant que les fréquences radioélectriques puissent communiquer avec 30 000 satellites Starlink supplémentaires. Cela signifie que la société veut pouvoir lancer environ 42 000 satellites sur orbite.

Jusqu’à présent, SpaceX n’a ​​lancé que 60 de ses satellites Starlink lors d’un seul lancement en mai, et trois de ces satellites ont échoué peu de temps après leur mise en orbite. SpaceX a également abandonné l’orbite de deux des satellites restants, ce qui prouve que la société est capable de retirer les véhicules de l’espace si nécessaire. Cependant, les satellites restants se sont élevés à des altitudes plus élevées et semblent fonctionner.

Il reste encore beaucoup à faire avant que les gens puissent commencer à obtenir un accès Internet de Starlink. Outre le lancement de satellites, SpaceX doit encore terminer le développement de son terminal utilisateur, un petit appareil que les clients utiliseront pour recevoir les signaux large bande des satellites. La société doit également déterminer comment elle va déployer le service. Il est possible que le service soit offert directement aux clients, alors que dans certains pays, les clients devront s’inscrire pour le service via un fournisseur de services de télécommunications. Un prix doit également être déterminé.