SpaceX et la NASA sont entrés à nouveau dans l’histoire, achevant avec succès la phase finale cruciale de leur mission Demo-2 pour le vaisseau spatial Crew Dragon. Cela marque la fin de cette dernière mission de démonstration, qui a amené les astronautes de la NASA Bob Behnken et Doug Hurley à la Station spatiale internationale le 30 mai, où ils sont restés deux mois avant de faire le voyage de retour dimanche.

Crew Dragon de SpaceX semble avoir fonctionné exactement comme prévu tout au long de la mission, gérant le lancement, l’amarrage de l’ISS, le désamarrage, la désorbitation et l’éclaboussure dans un processus entièrement automatisé qui a gardé les astronautes en sécurité tout au long. Cette phase finale comprenait la récupération de Behnken et Hurley en mer dans le golfe du Mexique à l’aide du navire de récupération GO Navigator de SpaceX, qui s’est bien déroulée. Il y avait un certain nombre de navires privés dans la zone (vous pouvez les voir dans le gif ci-dessous), ce qui est une violation des conditions de sécurité, mais SpaceX a établi un périmètre et a continué, ce qui est essentiellement le mieux qu’ils puissent faire dans ces conditions.

Avec l’achèvement réussi de cette mission, tout devrait être en place pour permettre la certification complète de Crew Dragon et Falcon 9 selon les normes exactes de la NASA , à condition qu’un examen final et approfondi de l’ensemble de la mission du début à la fin ne révèle aucun problème restant à régler. Encore une fois, d’après ce que nous avons vu, cela ressemble à une mission plus ou moins parfaite pour Demo-2 du début à la fin, donc je ne m’attendrais pas à des obstacles majeurs à la certification. Notez qu’il s’agit également du premier splashdown humain en 45 ans depuis que Skylab l’a fait en 1974.

Cela signifie que la prochaine étape pour Crew Dragon est de commencer le service régulier en tant que principale source de transport des États-Unis vers et depuis la Station spatiale. La première de ses missions opérationnelles, désignée Crew-1, est actuellement prévue pour la fin septembre et transportera trois astronautes de la NASA et un astronaute de la JAXA à la station pour une tournée régulière en tant que membres d’équipage de la plate-forme scientifique orbitale.