Skyryse, une start-up d’hélicoptère autonome, a dévoilé la pile technologique qui, selon elle, permettra aux futures flottes de taxis aériens de survoler les villes. Il a également publié des images d’un vol de démonstration de l’un de ses hélicoptères autonomes plus tôt cette année.

La société basée à Hawthorne, en Californie, fait partie des nombreuses entreprises qui rêvent de voir des taxis aériens au-dessus des villes dans un avenir proche. Mais plutôt que de dépenser beaucoup d’énergie en essayant de construire un véhicule électrique à partir de zéro, Skyryse utilise des hélicoptères réguliers comme plate-forme pour démontrer sa technologie autonome. Skyryse a publié une vidéo représentant un Robinson R-44 modifié, un hélicoptère approuvé par la Federal Aviation Administration, volant lui-même avec deux pilotes à l’intérieur en guise de secours.

Skyryse adopte une approche plus pragmatique en démontrant sa technologie dans des hélicoptères qui sont largement utilisés aujourd’hui. La société réaménage des avions et des technologies certifiés grand public existants avec sa suite logicielle et matérielle. «Chaque composant du système fonctionne en triple exemplaire avec une technologie opérationnelle de classe aérienne pour garantir que les fonctions d’automatisation restent opérationnelles à tout moment, même en cas de panne d’équipement», explique la société.

Les capacités autonomes de décollage et d’atterrissage sont activées par des capteurs au sol intégrés dans l’héliport. Ces capteurs communiquent avec l’hélicoptère et surveillent les changements météorologiques pour assurer un vol plus sûr. Il détecte également tous les objets volant à basse altitude tels que les drones ou les oiseaux.

Skyryse a émergé pour la première fois de la furtivité l’année dernière avec pour mission de «rendre le transport aérien accessible et sûr pour tous en tant que nouveau mode de transport».