La start-up Skyrora a effectué un test de lancement réussi de sa fusée Skylark Micro depuis l’Islande, la fusée atteignant sa plus haute altitude jamais vue à une hauteur de 26,86 km. La fusée sous-orbitale de quatre mètres a décollé d’un site de lancement mobile dans la péninsule islandaise de Langanes, qui a été mis en place quelques jours avant le vol.

Skylark Micro est un véhicule que Skyrora utilise pour préparer le terrain pour son éventuel lanceur orbital à petite charge utile Skyrora XL, qu’il espère  à faire voler en 2023. Le but de ce lancement en Islande, outre la démonstration de la flexibilité de l’entreprise modèle de lancement mobile, consistait à tester l’électronique et les communications à bord du Skylark Micro.

Skyrora a piloté une fusée similaire plus tôt cette année, avec un lancement depuis une petite île au large des côtes de l’Écosse en juin. Cette fusée n’a cependant grimpé que sur environ 6 km, ce qui en fait sa tentative de vol la plus élevée. Cette tentative comprenait également une tentative de récupération pour les deux étapes de la fusée Skylark Micro à deux étages, qui séparait et déployait des parachutes pour revenir à un splashdown océanique, mais la startup dit qu’elle n’a pas encore été en mesure de trouver l’une ou l’autre étape, bien que la recherche. continue.

La possibilité de se lancer si rapidement depuis un autre site est une autre démonstration clé de ce test. Cela pourrait être un avantage significatif  qui est recherché par un certain nombre de petites startups de lancement de charge utile. C’est une capacité clé que les clients gouvernementaux et militaires recherchent chez les fournisseurs de services de lancement réactifs, même si, bien sûr, elle devra être considérablement augmentée pour prendre en charge des véhicules plus gros comme la fusée Skyrora XL prévue.