La société de lancement néo-zélandaise a discrètement envoyé son premier satellite pleinement opérationnel. First Light, comme on l’appelle, est une sorte de démo technologique destinée à montrer comment l’accès à l’orbite ne doit pas être difficile.

Rocket Lab a planifié ce mouvement depuis un certain temps; la plate-forme satellite Photon a été annoncée au début de l’année dernière et, en mars, elle a acquis le fabricant d’engins spatiaux Sinclair Interplanetary. C’était juste une question de savoir quand l’entreprise choisirait d’appuyer sur le bouton, et c’est maintenant chose faite.

Comme Beck l’a expliqué dans une émission en direct aujourd’hui (maintenant que First Light s’est déployé avec succès en orbite), la société a estimé que l’accès à l’espace est, à bien des égards et malgré les risques inhérents, un problème résolu.

Photon et First Light représentent la nouvelle proposition commerciale de Rocket Lab consistant à fournir une plate-forme flexible pour un satellite moderne, et une plate-forme qui s’intègre parfaitement à son lanceur Electron et à d’autres services. Agir en tant que partenaire tout au long du processus plutôt que simplement comme fournisseur de lancement représente bien sûr plus de travail et d’argent pour Rocket Lab, et si les choses se passent bien, cela pourrait également être beaucoup plus rapide et moins cher pour le client.

Il y aura également d’autres nouvelles versions de Photon, car l’espace lunaire et interplanétaire deviendra la cible des lancements Electron. Rocket Lab est déjà engagé pour une mission lunaire, le vaisseau expérimental CAPSTONE de la NASA, qui sera basé sur Photon et aidera à ouvrir la voie aux futures missions Artemis.