La semaine dernière, le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, a exposé sa vision de l’avenir de la présence de l’humanité dans l’espace. L’homme le plus riche de la planète (au moins sur papier) a passé environ une heure à expliquer comment et pourquoi il estime que nous devrions un jour mettre au point de vastes structures spatiales flottantes pouvant héberger des millions de personnes hors du monde. Il a ensuite expliqué comment son entreprise, Blue Origin, construirait l’infrastructure nécessaire pour réaliser ces grands rêves.

Tout commence avec les fusées construites par Blue Origin, mais cela inclut également Blue Moon, l’atterrisseur lunaire Bezos dévoilé jeudi. Blue Moon est ce que sa société utilisera un jour pour envoyer du matériel scientifique et des humains à la surface de la Lune. Il peut atterrir entre 3,6 et 6,5 tonnes sur la surface lunaire, et c’est probablement un élément clé du désir de la société de trouver de la glace d’eau aux pôles de la Lune.

Bezos a parlé publiquement de sa grande vision de l’espace colonisateur (et de la différence par rapport à Elon Musk, par exemple), notamment lors de la Conférence du Code 2016. Mais lors de l’événement de cette semaine, il a donné une explication plus précise et plus détaillée des raisons pour lesquelles il pense que nous devrions nous engager dans cette entreprise colossale. L’un des principaux est que la Terre a des ressources finies, en particulier de l’énergie, a-t-il expliqué. L’espace, en revanche, offre la promesse de ressources illimitées. Selon Bezos, tout ce dont nous avons besoin, c’est d’un accès moins cher et plus fiable.

Tout le monde n’est pas d’accord avec ces affirmations. Certains pensent que nous pourrions éventuellement épuiser les ressources du système solaire, comme nous sommes sur la bonne voie pour le faire sur Terre. Nous avons également un très bon argument à dire sur le fait que nous n’avons pas encore découvert comment vivre de façon durable sur cette planète et que nous devrions résoudre ce problème colossal avant de créer de nouveaux problèmes pour notre espèce. Il fonde également sa vision sur des idéaux extrêmement capitalistes (comme une croissance illimitée) à un moment où certains de ces idéaux sont régulièrement remis en question par des membres éminents du gouvernement américain, sans parler de certains de ses citoyens.

Ce n’était pas la première fois que Bezos nous exposait son point de vue sur un avenir lointain, mais c’était la première fois que nous le voyions le décrire à sa façon, de manière aussi publique. Ce ne sera pas la dernière fois que nous en entendrons parler. Bezos va probablement recycler une partie de ce discours alors que nous nous rapprochons de certains des événements les plus marquants de Blue Origin, comme le premier lancement de sa méga-fusée New Glenn en 2021 ou toute tentative de ce dernier pour envoyer Blue Moon sur la surface lunaire. . À bien des égards, il s’agit d’une publicité destinée à la NASA. Nous allons probablement la voir en boucle jusqu’à ce que l’agence spatiale décide d’utiliser la technologie de Blue Origin dans sa propre tentative de retour sur la Lune d’ici 2024.

En d’autres termes, cela soulève de nombreuses questions que nous sommes tous susceptibles de débattre au cours des prochaines années.