Avec le succès du lancement de SpaceX Crew Dragon ce week-end, la NASA a maintenant la capacité de lancer ses propres astronautes depuis les États-Unis une fois de plus , et cela signifie que des changements pour l’avenir de la Station spatiale internationale. Bientôt, une nouvelle suite de véhicules pourrait transporter régulièrement des personnes vers la station à partir de la côte de la Floride, ainsi que la fusée russe Soyouz qui est la seule responsable du transport des humains vers l’avant-poste depuis 2011.

Ce sera une nouvelle ère de vols spatiaux humains où les véhicules privés et les véhicules exploités par l’État voleront les uns à côté des autres, amenant les humains dans l’espace et vers l’ISS. Voici comment le trafic vers la station spatiale évoluera au fur et à mesure que SpaceX et l’autre partenaire commercial de la NASA, Boeing, commenceront à envoyer régulièrement des personnes vers et depuis l’ISS.

RELATION RUSSE

Depuis la fin du programme de la navette spatiale en 2011, la NASA et la société spatiale russe Roscosmos ont été dans une relation symbiotique. La NASA avait besoin de la Russie pour envoyer ses propres astronautes et partenaires internationaux à la Station spatiale internationale. La Russie a bénéficié de l’argent de la NASA soit 80 millions de dollars par siège.

Maintenant , l’administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a déclaré qu’il avait eu des discussions avec Dmitry Rogozin, directeur général de Roscosmos, au sujet de l’échange de sièges sur les véhicules de chaque nation à l’avenir, plutôt que de les acheter.

Si nous voulons maintenir un complément d’astronautes russes et américains à bord, alors nous devons être prêts à lancer des cosmonautes russes sur des équipages commerciaux, et ils doivent être prêts à lancer des astronautes américains sur le Soyouz , et lors de mes dernières conversations avec Dmitry Rogozin, je pense que nous étions tous les deux d’accord sur ce qui était nécessaire pour les deux nations à mesure que nous avançons.

La réalité est que la dépendance de la NASA à l’égard de la fusée russe Soyouz a donné à Roscosmos une raison importante de maintenir ses fusées et ses capsules en production. Cela a également apporté beaucoup de financement. Cette année, le budget de Roscosmos est d’environ 176 milliards de roubles, selon un rapport du TASS, ce qui équivaut à 2,77 milliards de dollars. Cela représente une fraction du budget de la NASA, qui est fixé à 22,6 milliards de dollars pour 2020. Tout compte fait, l’achat par la NASA de sièges Soyouz représentait 17% du budget annuel de Roscosmos en 2018, selon le SCRS.

Pour l’instant, la NASA maintient que sa relation avec Roscosmos est solide, et l’agence spatiale a acheté un siège supplémentaire sur une fusée russe Soyouz pour cet automne. Mais après cela, le nouveau trading commencera et il deviendra plus clair comment cela affectera le résultat net de Roscosmos.

OUVERTURE POUR LE BUSINESS

Bien que SpaceX ait été le premier à envoyer des astronautes, la société n’est pas la seule entreprise à travailler sur un vaisseau spatial privé pour la NASA. Boeing développe toujours sa propre capsule d’équipage, le CST-100 Starliner, visant à faire la même chose que le Crew Dragon de SpaceX.

Boeing a effectué un vol d’essai sans équipage du Starliner en décembre, mais un certain nombre de problèmes logiciels sont apparus au cours de la mission, empêchant finalement la capsule d’atteindre la station spatiale comme prévu. L’entreprise a dû ramener le Starliner tôt sans jamais démontrer ses capacités d’accueil. Boeing devra refaire ce vol, sans équipage à bord, cet automne.

Cela signifie que pour l’année à venir, SpaceX sera probablement la seule entreprise privée à envoyer des astronautes à l’ISS. Mais une fois que Boeing aura démontré qu’il peut amarrer le Starliner en toute sécurité avec la station spatiale, puis ramener la capsule sur terre, la société enverra également son propre équipage en orbite. Lorsque cela se produira, trois véhicules capables de transporter des astronautes de la NASA à la station seront en service, alors qu’il n’y en avait qu’un auparavant.

Avec ce changement, d’autres personnes pourraient éventuellement rejoindre les astronautes de la NASA lors de voyages vers la station spatiale. Bridenstine a clairement énoncé l’objectif principal du programme d’équipage commercial: ramener les vols spatiaux humains sur le sol américain. Mais un deuxième objectif du programme a été d’ouvrir l’accès à l’espace, permettant à SpaceX et à Boeing de vendre des sièges sur leurs véhicules à des clients privés. La NASA rend également la station spatiale disponible pour des opportunités commerciales, ce à quoi l’agence a été strictement opposée par le passé.

Harrison fait valoir que cela pourrait contribuer grandement à la commercialisation de l’ISS ,en utilisant la station pour la production privée, la fabrication ou le tourisme spatial. C’est quelque chose que la NASA tient à réaliser. Une fois que SpaceX et Boeing commenceront à voler régulièrement, nous verrons si d’autres sociétés ( non spatiales ) sont intéressées à envoyer des personnes et des biens à la station spatiale. Il est possible qu’ils ne le soient pas.