La mission  Crew Demo-2, point culminant de son programme de développement de vaisseaux spatiaux humains Crew Dragon, devait actuellement décoller du Kennedy Space Center à 16 h 33. EDT (13h33 PDT). Mais du fait d’une mauvaise condition météorologique, SpaceX et la NASA ont déclaré qu’il fallait retarder. Si la tentative d’aujourd’hui est annulée, des opportunités sont prévues pour les 30 et 31 mai.

Ce sera le premier vol spatial en équipage pour SpaceX, et il marquera également l’histoire en tant que premier lancement de fusée humaine basé aux États-Unis depuis la fin du programme de la navette spatiale en 2011. La NASA a entrepris le programme d’équipage commercial en 2010 pour rechercher des partenariats privés pour restituer ses capacités de lancement, sélectionnant éventuellement SpaceX et Boeing pour concevoir et développer des vaisseaux spatiaux conçus pour le vol humain. SpaceX est le premier de ce programme à faire une tentative de lancement en équipage.

La mission Demo-2 est essentiellement la dernière phase de test du Crew Dragon, après quoi lui et Falcon 9, la fusée qui le porte en orbite, seront certifiés pour une utilisation opérationnelle régulière par la NASA. Cela signifie qu’il commencera à offrir des services de transport réguliers aux équipages d’astronautes vers la Station spatiale internationale, rejoignant Soyouz en Russie comme moyen de se rendre à la plate-forme scientifique orbitale.

Pendant ce temps, SpaceX a déjà commencé à proposer également des postes à quai sur Crew Dragon à des particuliers et potentiellement à des scientifiques commerciaux et à d’autres passagers. C’est en partie pour cette raison que le programme Commercial Crew a commencé. La NASA cherchait à réduire le coût du transport de ses astronautes vers l’espace en mettant des sièges à la disposition d’autres clients payants pour compenser les frais de lancement et de vol.