Nvidia a annoncé dimanche acquérir le fabricant de puces Arm de SoftBank pour 40 milliards de dollars. Arm fonctionnera comme une division de Nvidia et restera basée au Royaume-Uni, et continuera à exploiter son modèle de licence ouverte, tout en maintenant sa neutralité envers la clientèle mondiale.

SoftBank a acheté Arm en 2016 pour 31 milliards de dollars. La propriété intellectuelle de la société britannique contribue à alimenter les processeurs d’appareils mobiles pour des entreprises telles qu’Apple, Samsung et Qualcomm. La valeur d’Arm n’a probablement augmenté que depuis l’acquisition de SoftBank, Microsoft fabriquant une Surface basée sur Arm et une version de Windows pour Arm, et Apple prévoyant de passer de futurs Mac à des puces basées sur Arm.

Nvidia est le principal fabricant de GPU, qu’Arm conçoit également, mais à part sa gamme Tegra de chipsets mobiles utilisés dans des appareils tels que la Nintendo Switch, Nvidia ne fait pas grand-chose en matière de conception de CPU ou de matériel mobile.

Le PDG de Nvidia, Jensen Huang, a déclaré que sa première priorité après l’acquisition serait d’apporter la technologie Nvidia à travers le vaste réseau d’Arm. Cependant, cela ne signifie pas nécessairement qu’Arm changera son modèle de licence actuel.

Peut-être pour souligner qu’il a l’intention de garder Arm un fournisseur neutre de technologie à court terme, l’accord souligne qu’Arm continuera à avoir son siège à Cambridge, au Royaume-Uni et que Nvidia dit qu’elle investira dans la construction d’un nouveau centre de recherche sur l’IA là-bas. Nvidia positionne l’acquisition comme la mise en place de la prochaine étape de l’informatique IA. Nvidia et Arm voient tous deux des opportunités de croissance en activant des logiciels d’IA qui peuvent fonctionner sur les puces d’Arm, de celles sur de petits smartphones à d’énormes serveurs.

Nvidia avait autrefois de grandes ambitions de fabriquer des processeurs pour téléphones, mais a eu peu de succès. Cette acquisition pourrait évidemment changer cela, mais il semble qu’au moins dans un premier temps, l’accent sera mis sur les centres de données.

La nouvelle souligne à quel point Nvidia a connu le succès au cours des cinq dernières années, en se concentrant sur des domaines tels que les GPU, les voitures autonomes et l’IA.