Nissan a dévoilé vendredi dernier une usine de production de prototypes de batteries à semi-conducteurs, une étape dans la tentative du constructeur automobile de développer et de livrer un véhicule électrique de nouvelle génération d’ici 2028.

Les matériaux, les processus de conception et de fabrication développés lors de la production du prototype au centre de recherche Nissan seront utilisés dans une chaîne de production pilote à l’usine Nissan de Yokohama en 2024. À terme, Nissan vise à intégrer des batteries dans les camionnettes et autres véhicules dans le cadre de Nissan Ambition 2030, son plan à long terme pour que les véhicules électriques représentent la moitié de ses ventes mondiales d’ici la fin de la décennie.

La technologie des batteries est considérée par Nissan  comme la clé pour débloquer des véhicules électriques moins chers et à plus longue autonomie pour les masses. Cela a incité une liste croissante de constructeurs automobiles, de startups et d’investisseurs à parier sur les batteries à semi-conducteurs, une technologie qui utilise un électrolyte solide et non un électrolyte liquide ou à base de gel que l’on trouve dans les batteries lithium-ion.

Nissan a déclaré que le raffinement de la technologie des batteries à semi-conducteurs pourrait rendre les véhicules électriques aussi abordables que les véhicules à essence d’ici la fin de la décennie. Plus précisément, Nissan a déclaré que les batteries entièrement à semi-conducteurs peuvent être réduites à 75 $ par kWh au cours de l’exercice 2028 et à 65 $ par kWh par la suite, plaçant les véhicules électriques au même niveau de coût que les véhicules à essence.

Les batteries à semi-conducteurs ont le double de la densité énergétique d’une batterie lithium-ion conventionnelle, ce qui se traduit théoriquement par une autonomie plus longue et des temps de charge plus rapides, tout en utilisant des matériaux moins chers que les autres véhicules électriques sur la route aujourd’hui. En plus d’une densité d’énergie plus élevée, ces batteries durent plus longtemps et sont considérées comme plus sûres qu’une batterie lithium-ion. C’est pourquoi plusieurs constructeurs automobiles, dont General Motors, Stellantis, Mercedes-Benz et Ford, ont investi dans des startups de batteries à semi-conducteurs alors qu’ils se précipitent pour électrifier leurs portefeuilles.

Cependant, la commercialisation des batteries à semi-conducteurs pour les véhicules électriques s’est avérée difficile. Actuellement, les batteries sont coûteuses à fabriquer et difficiles à mettre à l’échelle.

Et bien que les avantages soient nombreux, même Nissan reconnaît que même les batteries à électrolyte solide ne sont pas sans risque. Un électrolyte liquide, que l’on trouve dans les batteries lithium-ion d’aujourd’hui, peut présenter un risque d’incendie.