Nikola Corporation, une startup basée en Arizona qui travaille sur de grandes plates-formes zéro émission, vient d’entrer sur le marché des camionnettes électriques avec un camion appelé le Badger.

Le Badger est avant tout un véhicule à pile à combustible, ce qui signifie qu’il prend l’hydrogène d’un réservoir rechargeable et le convertit en électricité pour alimenter les moteurs. Mais le Badger sera également livré avec une batterie auxiliaire intégrée.

Nikola donne la priorité aux camions à hydrogène, mais vendra également des versions à batterie avec moins d’autonomie. En fait, la camionnette est apparemment propulsée par une version réduite de la technologie que Nikola a développée pour ses gros camions commerciaux.

Un camion à hydrogène avec une batterie aussi grande aiderait à se prémunir contre le problème le plus urgent auquel sont confrontés les véhicules à pile à combustible: il n’y a actuellement pratiquement aucune infrastructure de support. Les stations de remplissage d’hydrogène sont extrêmement rares; aux États-Unis, ils sont presque exclusivement situés en Californie. Avoir une batterie pouvant durer 500 km aiderait un propriétaire à s’en sortir s’il n’est pas situé à proximité d’une station de ravitaillement en hydrogène ou, au pire, jusqu’à ce qu’il y ait plus de stations-service.

Sans surprise, Nikola prévoit de construire des centaines de stations d’hydrogène de son propre chef pour aider à soutenir son entreprise de gros appareils de forage. Il est possible que la partie infrastructure de l’équation ne soit pas si sombre.

Nikola a déclaré dans son annonce que le Badger sera construit en collaboration avec un autre OEM utilisant leurs pièces certifiées et leurs installations de fabrication, mais il ne dira pas qui est ce fabricant. Il ne mentionnait pas non plus le coût, ce qui pouvait être une préoccupation. Les véhicules à batterie coûtent toujours des milliers de dollars de plus que leurs homologues à essence, et l’ajout de la technologie des piles à combustible à hydrogène dans le mélange ne fera qu’élargir cet écart.