La NASA et SpaceX ont fixé une date cible pour Crew-1, la première mission opérationnelle avec équipage du vaisseau spatial Crew Dragon de SpaceX. Crew-1 transportera les astronautes Shannon Walker, Victor Glover, Mike Hopkins et Soichi Noguchi jusqu’à la Station spatiale internationale et marquera la première mission de service régulier du vaisseau spatial Dragon après sa certification à l’issue de son programme de développement et de test.

La dernière étape majeure de Crew Dragon dans ce processus était Demo-2, la mission lancée le 30 mai avec les astronautes Bob Behnken et Doug Hurley à bord. Alors que Hurley et Behnken ont terminé cette mission avec un retour réussi sur Terre plus tôt ce mois-ci, cela faisait encore techniquement partie du processus de qualification pour Crew Dragon et pour la fusée Falcon 9 de SpaceX, afin de le certifier pour les vols spatiaux humains.

Si tout se passe bien et que l’équipage 1 vole en octobre, l’équipage 2 devrait avoir lieu au printemps prochain, amenant quatre autres astronautes pour soulager les astronautes de l’équipage 1 pour une autre tournée des opérations scientifiques et de la Station spatiale.