Aujourd’hui , la NASA devrait lancer son prochain rover sur Mars, le début d’une mission de plusieurs années pour déterminer si la planète rouge a accueilli la vie. Le rover, appelé Persévérance, est équipé d’instruments pour rechercher des preuves d’anciens microbes martiens, mais son objectif principal est de fouiller des échantillons et de les laisser sur Mars , afin qu’ils puissent un jour être renvoyés sur Terre pour étude. Il y a même un petit hélicoptère à bord nommé Ingenuity.

Le véhicule décollera du site de lancement de ULA à Cap Canaveral, en Floride. La société dispose d’une fenêtre de lancement de deux heures, de sorte que l’Atlas V peut décoller  si nécessaire. Une fois la fusée décollée, il faudra un peu moins d’une heure à la capsule transportant Perseverance pour se séparer de l’Atlas V et commencer son voyage. Il faudra environ six mois et demi au rover pour se rendre sur la planète rouge et atteindre Mars en février 2021.

Jusqu’à présent, le temps semble bon pour le lancement, malgré le fait qu’un ouragan est sur le point de toucher la Floride ce week-end. Il y a 80% de chances que les conditions soient favorables pour le lancement jeudi, selon la 45e Escadre spatiale de la Force spatiale, qui supervise les missions hors du Cap. Si Perseverance ne peut pas être lancé jeudi matin, il est possible de le lancer tous les jours jusqu’au 17 août. Mais pour la NASA, il est assez crucial que Perseverance décolle cet été. La fenêtre de lancement sur Mars n’est ouverte que tous les deux ans, lorsque la Terre et la planète rouge se rapprochent l’une de l’autre sur leurs orbites autour du Soleil. Si la NASA ne peut pas se lancer cette année, l’agence doit attendre 2022 pour réessayer.